인터뷰: 경쟁력 있는 아이템 확보와 틈새시장의 주력이 관건
무단전재 & 재배포 금지 - 제휴.제안&광고문의: Copyright ⓒ 월간 [용접저널]
경쟁력 있는 아이템 확보와 틈새시장의 주력이 관건

위더스교역 대표 임경재
General Manager Philip, Im (Kyoung-Jae)
1. 2009년 용접산업의 현황은?
2008년 미국 금융위기의 여파로 인해 시작된 한국 경제의 전반적인 침체는 용접관련 산업도 비켜가지는 못했던 한 해였다. 2008년 역시 많은 악재들이 존재하며 제조업체들에게 많은 어려움을 준 것을 되새겨 보면 항상 경기는 좋지 않을 때가 더 많았던 게 아닌가 싶다.
하지만, “위기가 기회”이고 “경기가 나쁠수록 원칙을 지키라” 하는 말들이 있듯이, 당사의 경우에는 품목 증가와 시장 확대를 위해 많은 노력을 하였다.
창원한국국제용접전과 인천국제용접전에 참가하고, 지속적인 지면 광고를 통해 위더스와 관련된 제품의 홍보를 주력하였다. 이러한 노력의 결과로서 하반기부터 신규 품목들이 자동차 관련 업종과 중공업 등에 납품이 이루어지면서 매출액이 성장하는 성과를 얻을 수 있었다.

2. 2009년에 가장 어려웠던 점은?
전체적인 경제 침체로 인해, 대기업들 조차도 현금결제를 자제하는 분위기가 용접관련 업체에도 영향을 끼쳤다. 이로 인해 업체간 결제가 지연되면서, 전반적인 자금 흐름에 문제가 발생하는 경우가 간혹 있었다.
해서 가장 어려웠던 점은 자금의 흐름이 원활하지 못했던 부분이 아닌가 싶다. 또한, 작아진 시장 규모에서 업체들의 경쟁이 치열하다 보니 가격경쟁을 피할 수 없었던 것 역시 2009년에 가장 어려웠던 애로사항 중 하나였던 것 같다.
이러한 애로사항들을 당사의 경우에는 고객들과의 지속적인 교류 확대와 신뢰를 통해 점차적으로 해소 하였다.

3. 2010년 국내 용접산업을 전망한다면?
올해 보다는 내년 상반기, 특히 하반기로 갈수록 경제 상황은 호전될 것으로 보여진다. OECD에서 2010년 한국 경제 성장률을 4.4%로, KDI에서 5.5%까지 예측하는 것도 중국을 중심으로 하는 세계 경제의 회복 가능성에 근거를 두고 있기 때문이다.
작년 이 맘 때와 지금의 상황을 비교 하더라도 그 답답함의 정도가 조금은 나아 졌다고 본다. 전체적인 경제 흐름이 활기를 되찾아 소비자의 구매력이 살아난다면, 제조는 물론 유통까지도 활성화 될 것이고 모든 경기의 흐름에 따라 용접산업 역시 활기를 찾게 될 것이다.
구체적인 산업 분야에서 접근한다면, 조선업보다는 많은 신차 프로젝트들을 계획하고 있는 자동차 관련 산업이 활기를 띨 것으로 보인다.
물론 조선산업은 이미 발주 받은 물량들이 잔재해 있어서 당장에 파급효과가 발생되지는 않겠지만, 올 한해 수주가 현저히 줄어들었기 때문에 신규 투자가 줄어들 것으로 보여지고, 한 동안 자동차의 경기가 주춤하면서 우려했던 부분들이 많았지만, 요즘에 자동차의 경기가 눈에 띄게 호전되고 있기에 자동차산업이 더 빠른 회복을 할 거라 생각되는 바이다.
자동차와 조선산업에서는 용접이 많은 부분을 차지하기 때문에 그들의 경기와 무관하지 않음은 분명하다. 또한, 환경이나 소재에 관한 이슈들이 많아서 첨단 용접 분야에 대한 수요는 지속적으로 늘어날 것이다.

4. 2010년 국내 용접산업에 대한 정부의 정책과 육성방안은?
정부가 용접산업에 대해 구체적으로 지원하는 방안들은 그렇게 많지 않은 것 같다. 용접산업은 모든 산업의 뿌리가 되는 산업이다 보니 용접산업이 활성화되려면 전체적인 경기가 활성화되어야 한다.
어려움을 겪고 있는 조선업계에 대한 정책적인 지원이 필요하며, 자동차 업계도 지속적인 성장을 이루는 토대를 마련하도록 도와야 한다. 이를 바탕으로 전반적으로 경기 흐름이 원활해지도록 중심을 잘 잡아주는 것이 정부의 역할이다. 특정 산업에만 집중투자 하는 것은 오히려 경기회복에 도움이 되지 않을 것이다.
또한 개인적인 소견으로는 규제를 통하여 정부가 나서서 정리를 하는 것 보다는, 공정한 경쟁을 하도록 독려하여야 한다고 생각한다.
시장의 흐름이나 시장 논리의 측면에서 볼 때, 공정한 경쟁은 필요하며, 회사의 규모를 떠나 작지만 경쟁력 있는 기업들은 생존하고 성장하는 것이 매우 바람직한 현상이라 할 수 있다.
주위를 둘러보면 이 어려운 난관을 슬기롭게 잘 헤쳐나가고 있는 기업들을 볼 수 있다. 이들의 공통점은, 기술 및 제품개발에 게을리 하지 않아 남과는 다른 경쟁력을 가지고 있다는 것이다. 이러한 경쟁력과 우수한 중소기업들에 대한 정부의 정책적인 지원이 절실한 때이다.

5. 향후 귀사의 기술개발과 기업정책방향은?
위에서 언급했듯이 어려운 상황이라고 무조건 줄이는 것 보다는, 도리어 위기를 발판으로 삼아 미래를 위한 투자와 원칙에 충실할 필요가 있다고 본다.
당사 역시 기존 추진하고 있는 EWR 가스절감장치, 더블 펄스 MIG 용접기, 플라즈마 용접 자동화 분야의 확대와 함께 두 세 가지 정도의 품목을 추가할 예정이다.
용접 소모품의 유통 시장 외에도 자동차 관련분야와 특수 용접 시장의 영업을 더 강화하고자 한다. 기본적으로 “용접 품질”과 “생산성 향상”이라는 고객의 요구사항을 만족시키는 품목이 시장성이 클 것이다.
구체적으로는, EWR 가스절감장치의 시장확대를 기대하고 있다. 저렴한 가격은 아니지만, 실제적인 절감효과를 갖는 유일한 가스 절감기라는 특성과 함께, 용접 품질의 향상, 그리고 눈으로 보는 관리라는 측면이 고려되어 수요가 늘 것이라 생각한다.
국내 제조업체 함께 공동 마케팅하고 있는 해외 수출분야도 강화하고 있다. 새롭게 영업인원도 충원하였고, 제조업체 역시 제품의 마무리가 완료되고 있어 기대가 크다.
당사 내부의 생산라인도 일반적인 분야가 아니라 특수한 분야로 개발하여 부가가치를 더 형성할 수 있도록 노력 중에 있다.
내년에도 경쟁력 있는 품목들을 발굴해내어 틈새시장으로 노릴 것이며, 다품종으로 부족한 부분들이 상호 보완되도록 할 것이다.
2009년 나름 대로 시간과 비용에서 많은 투자를 하였고, 2010년에는 성과를 거둘 수 있기를 바라는 마음이다.

■ 문의 : 위더스 교역 TEL: 031-8041-8288
제2회부산국제용접&절단&레이저설비산업전시회
상 호: 메탈넷코리아 매체사업부문(Metal Network Korea Company)
주 소: 서울특별시 구로구 구로 3동 212-26번지 E-Space 310호 (우편번호)152-053
문의전화번호: 02-3281-5037(代表)         팩스번호: 02-3281-0280
Copyright ⓒ 1992-2009[창립17년] Metal Network Korea Company All rights reserved.