기획특집: 2009년 국내 용접설비산업의 현재와 미래는?
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2009년 국내 용접설비산업의 현재와 미래는?
월간 용접저널(welding Korea Journal Monthly) 취재부
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  • 인터뷰 ①: 오토웰 기술연구소 방제산 소장(엄격한 규격화를 통한 품질보장으로 시장질서 유지)
    TIG용접기의 인버터를 개발 중에 있다. 프로그램화 하는 작업을 통해 현재의 제품을 간편하고 소규모로 만들어서 원가절감과 생산성 향상에 따른 용접기의 제조원가를 줄이는 데 주력하고 있다.
  • 인터뷰 ②: 지산무역 해외영업부 조민철 주임(용접설비산업의 이해도를 높이고 발전방향 모색 )
    용접산업에서 용접기술이나 접합기술에 대한 인식이 부족하다. 용접기술은 ‘기초산업의 꽃’이라고 불릴 정도로 1차 산업 기반의 기술이다. 그러나 이러한 중요도에 비해서 용접설비산업이 많이 이해되지
  • 인터뷰 ③: 월드웰 한용길 상무이사(연구 협력으로 용접설비시장의 새로운 방향 제시!)
    용접기시장이 용접재료시장, 용접자동화설비시장, 국내에서 생산하는 시장 등 여러 다양한 분야와 중복되는 부분이 있기 때문에 정확한 시장규모를 파악하기는 어려운 상황이다.
  • 인터뷰 ④: 위더스교역 임경재 대표(용접설비 브랜드 마케팅으로 해외 경쟁력 확보)
    용접 설비는 하드웨어(트랜스 등의 파워 기술), 제어기술 그리고 용접 기술의 집합체라 할 수 있는 데, 한국 용접설비산업은 모든 부분에서 많이 부족한 게 사실이다. 유럽업체들은 MF 인버터 저항용접
  • 인터뷰 ⑤: 신화용접기 김진용 이사(가격경쟁보다 기술력 겸비한 진정한 경쟁으로 승부)
    치열한 경쟁에서 살아 남기 위해서는 결국 업체 스스로 기술 개발을 많이 하는 수밖에 없다는 것은 절감하고 있다. 그러기 위해서는 우선 운영자금을 확보하고 기술력을 갖춘 인재를 등용해야 한다.
  • 미국 발 금융위기로 경기침체 장기화 양상이 나타나고 있다. 이에 우리나라 또한 그 영향권을 벗어날 수 없어 산업전반에 취소와 투자 축소가 잇따르고 있다.
    국내 철강업계에 줄 도산 위기감이 확산되고 있고, 더욱 큰 문제는 내년에 연쇄 부도 사태가 심화될 가능성이 높다는 점이다. 경기 부진으로 철강 수요가 급감한 데다 호황기 때 비싼 가격에 사들인 엄청난 규모의 재고로 이미 공금 과잉 상태에 이르고 있기 때문이다. 철강관련 중소 유통 업체들이 잇따라 쓰러지고 있는 가운데 그 불똥은 제조업체로 튀고 있어 용접제조업체들도 그 영향권아래에서 한숨만 쉬고 있는 상황이다. 국가 경제 발전의 핵심 뿌리인 철강을 비롯 건설, 자동차, 조선산업도 마찬가지의 어려움을 호소하고 있어 그 뿌리에 양분을 주는 용접부분 또한 큰 타격을 받고 있는 것은 어떻게 보면 자명한 일일 것이다.
    현 상황을 이겨나갈 타계 책이 여러 방면에서 제시되고 있는 가운데 철강뿐 아니라 자동차, 조선 산업, IT산업을 넘나드는 기간산업으로 제품의 품질과 생산성을 결정 짓는 중요한 기초산업인 용접분야 대한 재검토가 이루어 져야 한다는 목소리가 높다.

    이에 메탈넷코리아 월간 용접저널에서는 ‘국내 용접설비시장 실태’라는 주제로 2008년 12월 한 달 간 전국의 용접설비 제조업체를 대상으로 설문조사를 실시하였다. 설문조사를 통해 본 용접설비산업은 지난 번 설문조사와 비교해 매년 같은 분야의 통증을 호소하고 있었으며 그에 따른 처방 역시 여전히 미진한 상태에 있었다.
    하지만 순수 공정기술로서 생산성 향상 및 신뢰성 향상을 위한 기술축적과 전문 고급인력 양성을 지향해야 할 용접설비산업 본래의 임무를 다시 한 번 재확인 할 수 있었고 이에 동감하는 업체들의 목소리 또한 들을 수 있었으며 앞으로의 용접설비산업의 방향성 또한 되짚어 볼 수 있는 소중한 시간이었다.

    1.국내 용접설비산업의 현실
    (1)국내 용접설비산업의 시장규모와 유통규모
    1)시장규모와 현황
    과거에 비해 현 국내 용접설비산업의 시장규모는 축소 상태에 있다. 이 같은 축소의 원인으로 업계에서는 국내의 많은 업체들이 인건비가 다소 저렴한 외국으로 설비이전을 꾀하고 있으며, 산업전반에 걸친 경기침체로 시장이 위축되었기 때문인 것으로 보고 있다.
    또한 여기에 이미 많은 제품이 생산되고 있음에도 불구하고 기업의 속성상 산업적 중요성보다는 경제성이 더 우세한 현실과 용접기 시장 개방 이후 많은 외국 업체들이 국내 시장에 들어와 국내 업체와 함께 경쟁하고 있어 협소한 시장에 과도한 경쟁을 부추기고 있는 상태가 더해지면서 상황은 점점 더 심해지고 있는 것이 현실이다.

    한편, 대다수의 업체들은 유사한 제품으로 전문분야가 아닌 일반분야에서 힘겨운 싸움을 하고 있다. 즉, 일반 분야는 내수보다 수출이 많을 정도로 협소하여 소비할 시장이 부족한데도 그 시장에서 대부분 영세하고 단순 조립에 가까운 생산체계를 갖고 있는 업체들끼리 진흙탕 싸움을 하고 있는 것이다.
    이처럼 시장 내 구성이 가장 높은 국내 조선해양 분야의 경우 굳건한 자리 지킴으로 용접설비 투자가 꾸준히 일어나고 있는 추세이다. 또한, 조선 분야에 있어 초기 용접 장비는 과거 거의 대부분 외국제품에 의존하였으나, 현재는 특수장비를 제외하고는 국산 제품으로 대체 되었으며, 가격 및 품질 면에서 외국산장비 대비 경쟁력이 있는 것으로 보고 있어 조선업의 밝은 전망과 더불어 용접 설비 산업의 시장의 활성화도 기대해 볼 수 있게 되었다.



    그러나 이 같은 상황은 일반 상선 분야에만 국한된 것으로, 특수 선박 분야의 경우에는 아직까지 국내 기술이 현저하게 뒤쳐지는 것이 사실이다. 또한 “용접기술은 최고 수준이지만 용접설비나 용접장비가 그 수준을 못 따라가고 있다”는 지산무역 조민철 주임의 말처럼 용접 기술에 비해 용접 장비의 기술개발 수준이 많이 뒤쳐지는 만큼 기술개발 투자에 더욱 더 힘을 기울여 조선업에서의 용접설비 수준을 한 단계 높은 수준으로 끌어 올릴 필요가 있음을 분명히 해 둘 필요가 있다. 중소기업, 기자재 업체, 용접재료 업체의 기술개발이 활발히 이루어져 고부가가치 용접재료들이 국산화 되면 될수록 조선산업의 영속을 보장받을 수 있음을 다시 한번 재 확인해야 하는 것이다.

    또한, 우리나라의 철강 전체 생산량이나 소비량이 거의 증가하지 않아 용접산업도 계속 성장해오기는 했지만 이제는 성장보다는 현상 유지되고 있다는 시각도 있다. 그러나 현재 우리나라 철강 생산량이 5000만톤 정도 되고 용접도 거기에 걸맞은 산업들이 존재하게 되는 것이어서 중국의 철강 소비량이 계속해서 늘어나고 중국에 우리나라 용접 업체들이 많이 진출하고 있어 많은 성장이 있을 것이라고 보는 것이 더 정확하며 이러한 성장동력에 대한 기대치가 있어야 용접시장이 더 앞으로 나아갈 수 있을 것이라 생각한다.

    한편, 예외적으로 용접 설비 분야에서 ‘자동화’가 협소한 시장에 숨통을 트일 새로운 시장을 형성하게 될 것으로 보인다. 용접인력들의 인건비 증가와 인력감소에 따른 문제를 해결하기 위해 다양한 시각에서 해결방안들이 모색 되고 있으며 용접 자동화 설비 또한 그 해결책의 하나가 될 것이다. 그러나 용접 자동화는 일반 자동화에 비해 수요예측이 곤란하고 기술개발도 까다로워 용접 자동화 산업을 시도한 업체들 대부분이 시장에서 도태되어 온 것 또한 간과할 수 없는 사실이다.
    그렇지만 “용접 자동화 분야에 관심을 기울이고 지원해 나가야 하는 것이 지금 현재 타 국가와 대비해서 산업경쟁력을 지니고 나아갈 수 있는 방법이라 생각한다.”라는 ㈜웰드웰 한용길 이사의 말처럼 앞으로의 용접 자동화 설비 시장의 귀추가 주목된다.

    2)유통방식과 규모
    2009년 용접산업 업계실태 통계자료
    2009년 국내 용접설비산업의 현재와 미래(현황과 전망)는? 상세정보 및 용접산업 업계실태설문조사 통계 종합 자료는 정기구독자에게만 제공됩니다.
    (2)국내 용접설비산업 생산 기술 수준
    (3)국내 용접설비산업의 수출현황과 해외경쟁력
    국내 용접설비 수출입현황

    2. 국내 용접설비산업의 문제점

    (1) 과다경쟁

    (2)기술력
    1)용접설비 생산현황
    2)기술력

    (3) 인력

    (4) 자금력

    3. 국내 용접설비산업의 중요성과 당면과제
    (1) 중요성

    (2) 당면과제

    (3) 육성방안
    1)용접기기의 변화
    2) 정부 지원 및 상생 마인드 기반의 자율경쟁
    3) 건전한 시장형성과 동종업계의 협력

    4. 맺음말

    참고문헌 :
    2004년판 한국용접설비산업정보
    2008년판 한국용접설비산업정보
    한국과학기술정보연구원
    관세청
    월간 해양과 조선
    인천국제용접&절단&레이저설비산업전시회
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