인터뷰: 생산성과 원가 절감까지! 경제적인 장비 개발 필요
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생산성과 원가 절감까지! 경제적인 장비 개발 필요

한국트럼프지엠비에이취㈜ 영업부 상무이사 최영철
TRUMPF Korea Co.,Ltd. Standard Machine Sales Div. Director Choi Young-Chul
1. 국내 레이저 절단기 산업의 현황?
2008년 미국발 금융 위기 이후 전 세계적으로 경기가 불황에 빠져들면서 레이저 절단기 산업 역시 상당히 많은 영향을 받았다.
이는 투자 심리가 급격히 위축되면서 각 업체들이 설비 투자를 대폭 줄였기 때문이다. 투자가 이루어지지 않음에 따라 각 산업에 있어 위기감이 고조되자 각국 정부에서는 투자 활성화를 위해 자금을 산업 현장에 투입하게 되었고 그 결과 생산과 소비를 부추기면서 지난 해 겨울을 기준으로 경기 호전을 체감하게 되었다.
특히 이러한 경기 회복세로 인해 올해 초, 반도체 분야 및 자동차 분야의 경기가 매우 좋아졌으며, 이로써 이들 사업 분야에 적용되는 레이저 절단기 산업도 호황세를 타고 있는 상황이다.

2. 국내 레이저 절단기 산업의 시장 규모 및 전망?
레이저 절단기의 경우 최근 정부의 공격적인 그린 에너지 산업 정책과 맞물려 태양광, 풍력, 해수발전 및 원자력발전 등의 친환경 발전산업 분야에 많이 적용되고 있다.
전 세계적인 레이저 절단기의 시장 규모를 파악해 본다면 금액으로 따져볼 때 약 3~4조 시장이 될 것으로 보이며, 국내 레이저 절단기 시장의 규모만 본다면 약 천억 원대 시장이 될 것으로 판단된다.
국내 레이저 절단기 업체로는 국내 기업 한 곳을 비롯해 3~4군데의 수입 업체가 주가 되고 있으며, 그 외 중소 업체들도 몇 군데 있지만 국내 시장을 거의 주도하고 있는 곳들은 수입 업체라고 볼 수 있겠다.
한편, 기술이 더욱 발전하면서 10여 년 전만 해도 5~6㎜ 정도만 절단 가능했던 레이저 절단기 절단 기술의 수준이 이제는 30~35㎜ 후판 절단까지 가능해졌고 향후 더욱 발전할 것으로 예상됨에 따라, 조선 산업과 같이 플라즈마 및 워터젯 절단기로만 소재의 가공이 가능했던 기존의 시장에서도 레이저 절단기가 일부 적용되고 있는 등 레이저 절단기의 시장 규모도 더욱 커지고 발전해 나갈 것으로 전망된다.

3. 국내 레이저 절단기의 기술 수준?
앞서 언급했듯 국내 레이저 절단기 시장은 국내 업체보다 수입 업체가 주를 이루고 있는 상황으로, 레이저 소스와 같은 핵심 부품은 국내에서는 생산 기술력이 없거나 부족해 거의 100% 수입하고 있기 때문에, 레이저 절단기를 국내 기술로 생산했다고 하더라도 그 중 70~80%는 수입에 의존했다고 볼 수 있어 해외 기술에의 의존도가 높은 편이다.
레이저의 원천 기술은 미국에서 개발되어 이를 상업화한 곳은 독일이므로 레이저 기술을 선도하고 있는 곳은 주로 이 두 나라라고 할 수 있다.
국내의 경우 연구소 등에서 저출력 레이저를 개발하고 있긴 하지만 이를 산업화하는 것은 극히 드물다고 할 수 있다. 간혹 국내 기술로 개발한 레이저를 마킹용이나 박판 용접으로 적용하고 있어도, 이것은 저출력에 국한될 뿐 고출력 레이저의 개발은 아직 미흡한 상태이므로 미국 및 독일 등과 비교하여 기술적으로 많은 차이가 난다고 할 수 있다.

4. 국내 레이저 절단기의 향후 개발 방향?
최근 각국의 산업체에 큰 과제로 대두되고 있는 탄소 배출량 저감과 관련하여, 가능하면 적은 에너지로 에너지 효율을 높일 수 있는 경제적인 레이저들이 개발되어야 할 것으로 본다.
또한 레이저 소스 자체도 매우 간단해지고 소형화되는 반면 출력은 높아질 수 있도록 한 제품의 기술 개발 및 보급화가 실현될 경우 레이저 절단기의 가격도 저렴하게 조정되면서 생산자들의 생산비 및 투자비 절감 효과는 물론, 생산성 향상에 이르기까지 ‘일거삼득’의 효과를 가져올 수 있게 될 것이므로 향후 이를 방향으로 기술 개발이 이루어질 것이라는 판단이다.
당사의 경우에도 이런 개발 방향성에 주목하여, 똑같은 에너지로 생산성은 두 배까지 향상시킬 수 있도록 헤드가 두 개가 장착된 고속 레이저 절단기 등을 개발 출시한 바 있다.

5. 국내 레이저 절단기 산업의 문제점?
무엇보다 가장 문제가 되는 것은 바로 인력이다. 요즘의 젊은 세대들은 기술직에 대한 그릇된 인식으로 인해 직업 없이 마냥 놀지언정 기술은 배우려고 하지 않는 듯하다.
따라서 산업 및 제조 현장에서는 기술 인력이 매우 부족한 실정이며, 이런 부족한 인력을 대체하기 위해 외국인 노동자들을 고용하는 경우가 많아지고 있다. 그
러나 이 경우 문화적 혹은 언어적인 괴리감이나 일정 체류 기간 후 본국으로 돌아가야 한다는 등의 문제점이 있어, 인력 부족을 근본적으로 해소시킬 수 있는 해결점이 되지는 못하고 있다.

6. 국내 레이저 절단기 산업의 육성 및 지원 방향?
전항에서 지적했듯 기술 인력 부족이 가장 큰 문제가 되고 있는 만큼 각 업체에서 인력 양성 및 교육에 많은 투자를 해야 한다는 생각이다.
정부 지원에 의한 인력 양성도 물론 필요하겠지만, 더 중요한 것은 업체 스스로가 이를 위해 노력을 기울어야 한다는 것이다.
예를 들어 당사의 경우 독일 본사에 훈련 교육 시스템이 잘 마련되어 있어, 직업을 원하는 사람들이 있다면 무료로 교육 및 훈련을 통해 취업까지 가능하도록 함으로써 부족한 인력 문제를 해결해 나가고 있다.
즉, 회사에 인력이 필요할 경우 트레이닝 센터를 구축하여 적극적인 인력 양성 및 교육 훈련을 통해 맞춤식 인재를 양성해 나간다면 어느 정도 인력 부족 문제를 해결할 수 있을 뿐 아니라, 기술 인력의 질 향상에도 많은 도움이 될 것이라는 판단이다.

7. 귀 업체의 향후 기업 정책 및 기술 개발 방향?
당사는 제조 기술에 대한 레이저 및 레이저 시스템 분야에 있어 전 세계 시장 및 기술을 선도하는 레이저 전문 업체로서, 앞으로는 고객들이 편안하고 안심하며 장비를 사용할 수 있도록 하는 데 집중 투자할 계획이다.
즉, 유지 보수가 불가능해 고객들이 어려움을 겪는 일이 발생하지 않도록 기술 개발은 물론, 어떻게 하면 고객들에게 쉽게 다가갈 수 있고 그리고 고객이 또 얼마만큼 우리와 가까워질 수 있는지, 고객 관리를 위해서도 향후 더욱 노력해 나가고자 한다.

■ 문의처: 한국트럼프지엠비에이취(주) ☎ 02-6096-2532
부산국제용접&절단&레이저설비산업전시회
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