인터뷰: 절단기 품질에 올인, 일본 절단기 기술력 으뜸!
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절단 품질에 올인, 일본 절단기 기술력 으뜸!

닛산 다나카㈜ 영업본부/FA사업부 사업부장 나가타 요조
NISSAN TANAKA CORPORATION Managing Director NAGATA YOZO
1. 일본 플라즈마 절단기 산업의 현황?
2008년도 하반기부터 미국발 금융 위기에서 시작된 전 세계적인 불황은 일본 업계에도 큰 영향을 끼쳤다.
지난해를 거쳐 올해까지 불황이 계속되면서 당사의 경우 2009년도의 매상은 반 정도로 대폭 줄었다. 이는 역시 플라즈마 절단기 수요가 많은 조선 산업에 있어 신규 선박 수주 감소 및 선가 하락 등의 영향으로 투자 심리가 위축됐기 때문인 것으로 판단된다.
한국이나 미국의 경우 올해 들어서면서 경기 회복세가 상당히 빠른 속도로 진행되고 있다고 하며 일부 산업 분야에 있어서는 확실한 실적도 나오고 있다고는 하지만, 그에 비해 일본의 경우에는 경기 회복 속도가 상당히 더딘 편으로, 3월에 접어들면서 일본 경기도 다소 좋아지고 있지만, 한국과 미국과 비교한다면 아직도 그다지 좋지는 않은 상황이다.

2. 일본 플라즈마 절단기 산업의 시장 규모?
일본 플라즈마 절단기 산업의 전체적인 시장 규모를 산출하는 것은 굉장히 힘든 일이다. 왜냐하면 플라즈마 절단기가 조선 산업 및 중공업과 같이 대형 산업 분야에 적용되는 것도 있지만, 소형의 플라즈마 절단기가 적용되는 분야도 있는 등 그 쓰임새가 천차만별이기 때문이다.
더욱이 당사의 경우 대형 플라즈마 절단기 위주로 생산 판매하고 있으므로 전체적인 시장 규모를 말할 수는 없는 입장이다.
그러나 그 시장 규모만을 따져본다면 일본과 한국, 중국의 시장을 비교해 봤을 때 중국 시장이 가장 크고 한국이 2위, 일본은 3위일 것이라고 판단된다.
이것은 플라즈마 절단기의 주 적용 산업 분야인 조선 산업과 관련을 지어 판단한 결과로, 올해 선박 건조량이 가장 많을 것으로 예상되는 나라는 중국, 그 다음이 한국이며, 일본의 경우 2위인 한국과는 다소 차이가 많이 나는 3위를 기록할 것으로 전망된다.
이처럼 중국과 한국과 비교해 봤을 때 이 두 시장이 전 세계 신규 선박 수주를 가장 많이 하고 있는 데다 시장 규모도 굉장히 크기 때문에 일본은 이 두 나라를 따라잡기는 힘들 것으로 판단된다.

3. 일본 플라즈마 절단기의 기술 수준?
플라즈마 절단기의 기술력에 있어서는 단연 일본이 1위라고 생각한다. 왜냐하면 일본 시장의 경우에는 그 특성상 플라즈마 절단기라도 절단 품질이 어느 정도 이상이 되지 않으면 제품을 출시하지 않을 정도로 기술력을 굉장히 따지는 편으로, 조그마한 부품까지 품질을 향상시키는 방향을 고려해서 제품을 출시하기 때문이다.
하지만 그 반면, 생산성 향상에 가장 치중하고 있는 한국과 중국에 비해서는 가격 경쟁력 측면에서는 뒤처지는 편으로, 이는 앞서 언급한 바와 같이 기술과 품질을 고려하여 최고의 기술력을 갖춘 제품 생산에 집중하고 있기 때문에 장비 가격을 낮출 수가 없다는 한계점을 지니기 때문이다.

4. 일본 플라즈마 절단기의 향후 개발 방향?
일본 플라즈마 절단기는 일반적으로 한국과 중국 제품에 비해 제품 품질은 좋은 반면, 가격 경쟁력이 낮다는 한계점을 가지고 있기 때문에 향후 이를 개선하는 방향으로 기술 개발이 이루어져야 한다는 생각이다.
이 같은 가격 경쟁을 위한 하나의 대안으로 일본의 한 업체는 한국에서 제품을 제조 판매하는 정책을 취함으로써 가격 경쟁력을 한층 향상시킬 수 있었다고 한다.
당사의 경우에도 가격 경쟁을 위해 중국 상해에 공장을 마련하여 레이저 절단기를 생산하고 있으며, 앞으로도 기술력은 유지하면서 가격을 절감하는 방향으로 계속해서 연구 개발을 추진 중이다.

5. 일본 플라즈마 절단기 산업의 향후 전망?
2007년과 2008년은 전 세계적으로 조선 산업을 비롯해 경기가 굉장히 좋았다. 하지만 앞서 언급했듯 2008년 하반기에 미국발 금융 위기로 인한 경기 불황이 시작되면서, 지난해의 경우 전체적인 매상이 60% 하락하는 등 경기가 매우 암울했던 것이 사실이다.
최근에는 경기가 회복세를 보이면서 가장 최악이었던 시기와 비교해 2배 수준으로 호전되기는 했지만, 경기가 최절정에 달했던 2007년과 2008년 수준으로까지는 못 미치고 있다.
또한 현재 엔고로 인해 한국 및 중국 등으로의 제품 판매가 어려운 실정으로, 이러한 경제적인 상황은 개인의 힘으로 할 수 있는 여건은 되지 못하고 있기 때문에 환율과 더불어 경제 여건이 조금 더 나아지기만을 기다리고 있는 상태다.

6. 향후 귀사의 기술 개발 및 기업 정책 방향은?
당사는 플라즈마 절단기를 비롯해 레이저 절단기, 가스 절단기 등의 절단 및 용접, 가스 제어에 이르기까지 종합 솔루션을 고객에 제공하고 있는 업체로, 자체 기술을 핵심으로 하여 고객이 만족하는 제품과 서비스를 제공하기 위해 노력하고 있다.
특히 당사의 플라즈마 절단기는 절단기 본체를 경량화하고 구동 장치를 고속화함에 따라 절단 시간을 대폭 단축했으며, 이러한 빠른 작업 속도 외에도 절단 품질이 고품질, 정밀도 높은 플라즈마 절단이 가능하다는 장점이 있다.

■ 문의처: 닛산 다나카(주) ☎ +81-49-258-4412
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