인터뷰: 인버터 스폿 용접관련 주변기기의 기술개발 관건
무단전재 & 재배포 금지 - 제휴.제안&광고문의: Copyright ⓒ 월간 [용접저널]
저항 용접 산업, 인버터 스폿 용접 및 관련 주변 기기의 기술 개발이 관건

웰메이트㈜ 기술영업부 이사 이해철(Welmate Co.,Ltd. Director Lee hae-chul)
1. 국내 저항 용접 장비 산업의 업계 현황은?
저항 용접 장비는 일반적으로 자동차 산업을 비롯해 가전 산업 분야에서 많이 사용되고 있어, 이들 산업 경기에 영향을 받는다고 볼 수 있다.
최근 국내 자동차 메이커의 경우에는 굉장히 바쁘다고는 하는데, 정작 국내에는 설비 투자가 이루어지지 않고 해외 공장만 증설하고 있기 때문에 국내 저항 용접 장비 산업은 그다지 호황은 아닌 것으로 파악된다.
즉, 국내에서는 기존의 부품 작업에 있어서의 품질 향상 및 그동안 난제로 남아 있던 용접성 향상을 위한 방향으로 대체 수요가 일부 발생하고 있을 뿐이므로, 실제로 물량이 많지는 않아 관련 업계에서도 다들 힘들다는 반응이다.

2. 국내 저항 용접 장비의 종류와 적용 분야는?
전극과 전극 사이의 저항 열 즉, 주울 열을 이용해 용접하는 방식인 저항 용접은 스폿 용접기 및 프로젝션 용접기를 비롯해 시임 용접기, 버트 및 플래시버트 용접기, 삼상 정류식 용접기, 콘덴서 프로젝션 용접기 등 그 종류가 다양하다.
이 중 스폿 용접기와 프로젝션 용접기는 사실상 같은 방식이지만, 용접을 찍는 점(Spot)의 수에 따라 한 점씩 용접하는 방식은 스폿 용접, 두 점 이상을 한꺼번에 용접하는 방식은 프로젝션 용접으로 구분된다.
시임 용접기는 회전 롤러 전극을 이용해 연속적으로 용접하는 것을 말하며, 버트 및 플래시버트 용접기는 저항 용접 방식이되, 별도의 가압을 한다는 개념에서 일반적인 저항 용접과는 차이가 있다.
이들 가운데 스폿 용접기와 프로젝션 용접기가 가장 많이 쓰이고 있으며, 주 적용 분야는 자동차 부품 산업이다.

3. 국내 저항 용접 장비 산업의 시장 규모 및 전망은?
당사의 경우 전체적인 시장 규모는 국내외의 통계 자료 등을 참고하여 파악하고 있으며, 최근 들어 국내 저항 용접 시장도 일본의 저항 용접기 산업과 비슷한 수준의 시장을 형성해 가고 있음을 일본 시장 조사 통계 등을 통해 파악하고 있다.
아크 용접 시장에 비해 다소 시장이 작은 편이지만, 국내에도 저항 용접 장비를 취급하는 업체는 물론, 저항 용접 장비 구성인 트랜스 및 제어 장치 등의 주변 기기를 생산하고 있는 업체가 많으며, 그들 대부분은 영세한 규모를 띠고 있는 것으로 알고 있다.
비교적 기술력이나 규모가 있는 업체의 경우에는 경인 지역에 한정해 볼 때 5~6군데 되는 것으로 본다.
한편, 국내 저항 용접 장비 산업은 지난 몇 년 동안의 상황과 마찬가지로, 향후 몇 년까지는 현 상태를 유지할 것으로 전망된다.

4. 국내 저항 용접 장비 산업의 기술 수준과 기술 개발 방향은?
기본적인 스폿 용접 기술은 보편화가 이루어져 국내에서도 충분히 생산 공급이 가능한 반면, 인버터식 스폿 용접과 같은 고급 기술의 경우 국내 수준은 해외 선진국과 비교해 볼 때 아직도 걸음마 수준이라는 판단이다.
국내의 경우 일부 관련 업체에서 개발을 하고 있다고는 해도 어느 업체가 어떻게 기술 개발을 진행 중인지는 알 방법이 없다.
이와 더불어 저항 용접의 주변 기기인 트랜스 및 제어 장치의 경우에도 국내는 이제 시작하는 단계라고 할 수 있다.
대기업의 1, 2차 벤더 등에서는 이런 주변 장치를 부분적으로 국내 제품으로 적용하기도 하지만, 고품질 용접을 요구하는 곳에서는 트랜스 및 제어 장치를 대부분 외산에 의존하고 있기 때문에 인버터 스폿 용접 장비뿐 아니라 관련 주변 기기에 대한 기술력을 강화할 필요가 있다고 본다.

5. 국내 저항 용접 장비 산업의 문제점은?
앞서 언급한 바와 같이, 국내 물량이 많지 않기 때문에 업계 간 과당 경쟁이 심화되고 있을 뿐 아니라, 이 같은 과당 경쟁과 더불어 업체 난립으로 인해 장비를 정당한 제 가격에 공급하지 못하는 경우도 자주 발생함으로써 결국 업체들이 기술 개발할 자금마저 부족해지고 있는 것이 문제점 중 하나라 하겠다.
따라서 기술 개발에 대한 필요성은 관련 업체들 모두 인지하고 있지만, 실제적으로 기술 개발에 많은 비용을 투자하는 업체는 그리 많지는 않을 것으로 본다.
한편, 장비 기술과 관련하여, 해외의 경우 원천 기술을 보유하고 있는 데다 이제는 기본적인 사양을 넘어서 용접 작업이 끝난 후 작업 전체 상황을 일목요연하게 확인할 수 있도록 하는 프로그램 등 부가적인 고급 기능들을 업그레이드하여 출시 및 상용화 중에 있지만, 국내의 경우에는 원천 기술도 많지 않을뿐더러 데이터베이스를 확보하지 못했기에 외국 장비와 같이 고급 부가 기능들을 개발하려고 해도 처음부터 사소한 것까지 해결해 내가야 한다는 어려움이 있다. 따라서 학교 및 연구 기관 등과 산학연 협력으로 연구 개발을 진행하기도 하지만, 마찬가지로 기본적인 데이터베이스가 없어 외국 기술에 의존해야 하기에 기술 개발이 원활히 진행되지 않는 것 또한 문제라고 본다.

6. 국내 저항 용접장비 산업발전을 위한 정부정책과 발전방안은?
국내 저항 용접 산업이 발전할 수 있는 방법은 당연히 기술 개발뿐이고, 이에 따라 관련 업계에서도 기술 개발은 상당히 중요한 당면 과제가 되고 있다.
당사의 경우에도 매년 연 매출액의 10%대에 달하는 자금을 기술 개발에 투자하고 있을 정도다. 그러나 이러한 기술 개발은 개인이나 업체의 힘으로만 이끌어 나가기는 힘들다는 판단이다.
국가 지원 하에 국가 과제 및 산학연 연계 프로젝트가 구성된다면 관련 업체들은 물론 학교와 연구 기관과의 협력을 통해, 국내에서 필요하지만 외산에 치중하고 있는 장비들을 국산화하면서 국내 저항 용접 기술을 한 단계 상승시킬 수 있을 것으로 본다.

7. 향후 귀사의 기술 개발 및 기업 정책 방향은?
당사는 창립 이래 끊임없는 기술 혁신과 개발을 통해 아크 용접기를 비롯해 저항 용접기, 마이크로 티그&플라즈마 용접기, 각종 용접 자동 장치 및 건축용 와이어 메쉬, 판넬 장비 등을 생산하는 용접기 관련 전문 메이커로 성장해 왔다.
당사는 크게 각종 아크 용접 장비는 물론 교류식부터 정류식, 콘덴서식, 시임 용접기, 인버터식 직류 용접기까지의 다양한 저항 용접 장비, 그리고 정밀 용접기인 마이크로 티그&플라즈마 용접 장비 및 용접자동화 설비 제작 등의 분야에 주력하고 있으며, 앞으로도 소비자의 고품질 요구에 맞춰 당사의 특화 기술로 자부하는 정밀 티그&플라즈마 용접기, 인버터 용접기(MFDC) 및 고기능의 파이프 용접용 자동 용접 로봇도 지속적으로 기술 개발 및 개선함으로써 타사와는 차별화된 기술력을 갖춰 틈새 시장으로 진출하고자 한다.

■ 문의처: 웰메이트(주) ☎ 031-988-8100
부산국제용접&절단&레이저설비산업전시회
상 호: 메탈넷코리아 매체사업부문(Metal Network Korea Company)
주 소: 서울특별시 구로구 구로 3동 212-26번지 E-Space 310호 (우편번호)152-053
문의전화번호: 02-3281-5037(代表)         팩스번호: 02-3281-0280
Copyright ⓒ 1992-2010[창립18년] Metal Network Korea Company All rights reserved.