인터뷰: 생산기술 향상에 기반한 원가 절감으로 승부수 띄워야
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절단 토치, 생산기술 향상에 기반한 원가 절감으로 승부수 띄워야

승광산업 대표 신창식(Sung Kwang CEO Shin Chang-Sik)
1. 국내 용접 및 절단 토치 산업의 업계 현황과 현실은?
용접 및 절단 토치 산업은 조선 시황과 밀접하게 관련되어 있다. 최근 국내외 조선 산업이 심각한 경기 불황의 늪에서 빠져들면서 국내 가스 절단 토치 산업의 시황 역시 매우 좋지 않은 형편으로, 업체에 따라 다소 차이가 있지만 현재 절단 토치 업계의 물량은 2008년 대비 1/3 수준 밖에 되지 못하는 실정이다. 이는 용접기 산업도 마찬가지로, 호황성세를 누리던 2008년 상반기와는 급격한 차이를 보이며 2009년에는 수직 하강을 계속 하고 있다. 최근 건설 경기가 어느 정도 회복세에 들어서고 있다고는 해도 용접 산업 특성상 건설보다는 조선 산업에 밀접하게 연관되어 있어 당분간 이런 형세는 지속되리라는 생각이다.
한편, 최근 풍력 및 원자력 등 신재생 관련 산업의 호황으로 인해, 단조 시장이 다시금 주목을 받으며 가스 절단 토치 업계에서도 이와 관련해 새로운 수요가 창출되고 있는 것 같다. 단조 작업한 1~1.5m 이상의 두꺼운 철판을 절단하기 위해 가스 절단 토치의 필요성이 한층 크게 부각되고 있기 때문으로, 신재생 관련 산업으로의 이 같은 새로운 수요는 토치 업계에 있어 블루칩으로 떠오르고 있다.

2. 국내 용접 및 절단 토치의 종류와 적용 분야는?
절단 토치는 절단 방법에 따라 플라즈마 절단 토치, 레이저 절단 토치, 워터젯 절단 토치, 가스 절단 토치로 나뉘는데, 이 중 가스 절단 토치는 수작업 시 필요한 수동 가스 절단 토치와 기계에 부착해서 사용하는 자동 가스 절단 토치로 구분할 수 있다. 토치 내부에서 가스와 산소를 혼합해 불을 발생, 철을 달구어 조선소 등의 철판을 절단하는 데 사용하는 가스 절단기는 그 어느 다른 절단 방법에 비해 두꺼운 재료를 절단할 수 있으며, 특히 자동 가스 절단의 경우에는 부착하는 토치의 개수만큼 자유자재로 절단이 가능하다는 특징이 있다.
한편, 가스 절단의 경우 그 용도에 따라 파이프 절단용, H빔 절단용, 일반 평면용 절단용 등으로 나뉘며, 이에 따라 적용되는 가스 토치도 저마다 다르다. 아직까지는 자동 가스 절단기보다 수동 가스 절단기가 건설 현장의 철근 절단용 및 일반 공장 작업 시 많이 쓰이고 있으므로 수동 가스 절단 토치의 시장이 가장 넓다고 볼 수 있다. 자동 가스 절단 토치는 작업성 향상을 요구하는 대량 생산 작업에서 주로 사용되며, 특히 조선소의 경우에는 주로 CNC 절단기에 부착되어 사용되고 있다.

3. 국내 용접 토치 및 절단 산업의 시장 규모와 전망은?
앞서 언급했든 가스 절단은 대략 전체 절단기 시장의 70% 이상을 차지하고 있을 정도로 모든 절단 방법 중 가장 많이 사용되고 있다. 수동 가스 절단 토치의 경우에는 저렴한 중국산 토치가 국내에 많이 유입되어 있는 상태이기 때문에 시장 규모를 정확히 산출해보기는 힘든 상황이고, 가스 자동 토치의 경우에도 현재 시장에서 사용되고 있는 80~90% 이상이 국내산이긴 하지만 그다지 수요가 많지는 않은 편으로 이 역시 정확한 시장 규모 산출은 어려운 실정이다. 그러나 토치가 전체 절단기 비용의 10% 정도의 비중을 차지하고 있으므로, 전체 절단기 시장의 10% 내외가 되지 않을까 하는 생각이다.
한편, 향후 국내 가스 절단 토치 산업은 플라즈마 및 레이저 등 기술의 개발로 인해 절단 방법이 더욱 발전하고 다양해지면서 결국 가스 절단 토치의 수요는 지금에 비해 크게 많아지지는 않으리라는 전망이다.

4. 국내 용접 및 절단 토치 산업의 중요성과 당면 과제는?
토치는 가스와 산소를 혼합하여 불을 발생, 직접적으로 철을 달구는 역할을 하며, 혼합 시 가스 폭발이나 역화 현상이 일어나지 않도록 하는 안전 기능을 담당하고 있기 때문에 작업자의 안전과 관련해 매우 중요한 부품 중 하나다. 하지만 안전성을 더욱 강화한 기술 개발이 이루어져야 함에도 불구하고, 수요가 그다지 많지 않은 데 반해 토치를 취급하는 업체 수는 계속적으로 늘어나고만 있어, 실속 없는 가격 경쟁만 유발하고 있다는 것이 문제라 하겠다. 더욱이 최근 원자재 가격이 사상 최고치를 갱신하면서, 각 업체들은 조금이라도 다른 업체보다 납품을 많이 하기 위해 원가 이하의 가격으로 제품을 판매하며 이득 없는 적자 생존으로 근근이 사업을 이어가고 있는 상황이다. 이런 어려움을 이겨내기 위해서 국내 토치 업계에 가장 필요한 것은 소비자가 인정하는 좋은 품질의 제품을 생산하되, 생산 과정에서 원가 절감할 수 있는 방법을 찾는 것이라고 하겠다. 그 예로, 기존에는 주물로만 부품을 제작했다면 이제는 다이캐스팅이나 단조를 통해 부품을 제작하면서 원가 절감하는 방법을 고려해야 하겠다.

5. 국내 용접 및 절단 토치 산업의 기술력과 기술 개발 방향은?
일본 및 독일 등 일부 선진 국가와 비교하면 아직까지 국내 토치의 제품 질이 떨어지는 것은 사실인 듯하다. 이는 기술력 차이가 아니라 국내 토치 업계의 규모가 워낙 영세하여 토치 생산에 있어 기술 개발 및 설비 투자를 제대로 하지 못하기 때문인 것으로 사료된다. 사람의 손으로 하지 못하는 정밀 작업은 한치의 오차 없이 기계로 제작해야 하는데, 이런 생산 설비들은 대개 고가이므로, 국내 토치 업계가 갖추지 못하는 경우도 많기 때문이다. 만약 수요가 많다면 자금이라도 빌려서 설비 투자할 수도 있겠지만, 앞서 언급했듯 국내 토치 업계 실정은 수요는 매우 한정된 상황 하에서 많은 업체들이 출혈 경쟁을 감행하고 있는 형편이므로, 선진국과 대등한 기술력을 가지고 있음에도 불구하고 낙후된 생산 환경으로 인해 제품의 질은 다소 뒤떨어져 있다고 하겠다.

6. 국내 용접 및 절단 토치 산업의 국제 표준화 동향은?
가스 절단 토치의 경우 KS 등록 등 표준화는 이미 이루어져 있는 상태지만, 원가 절감을 위해 일부 업체들이 기능을 생략하거나 변형하면서 시중에는 KS 규격에 맞지 않는 제품도 유통되고 있다. 그러나 그럼에도 제품 간 호환은 가능한데, 이는 국내 업체의 경우 그 영세함으로 인해 오랜 시간 동안 많은 자금을 투자해 독자적으로 제품을 개발하지 못한 채 이전부터 일본의 기계를 모방해 제품을 만든 경우가 대부분이었기 때문이다. 이로 인해 제품을 생산하는 업체는 각기 달라도 규격은 대개 비슷한 수준으로 호환성은 좋은 편이다.

7. 국내 용접 및 절단 토치 산업의 정부 정책과 육성 방안은?
국내 절단 토치 업계에 가장 중요한 것은 절단 산업에 대한 정부의 이해와 관심의 필요성이다. 용접 산업의 경우에는 정부가 관심을 가지고 적극 지원을 하고 있는 것으로 알고 있으나, 그 반면 절단 산업에 대해 정부가 지원했다는 이야기는 거의 인구에 회자되지 않을 정도로, 절단 산업에서의 정부 지원은 실상 매우 빈약한 수준이라고 볼 수 있겠다. 그 예로, 토치의 수명을 좌우하는 소재 개선을 통해 국내 토치 업계의 경쟁력을 향상시키려고 해도 새로운 소재 개발을 위한 분석 기관이 마련돼 있지 않은 데다, 있다 손치더라도 국내 절단 업계의 열악한 사정상 접근하기도 쉽지 않은 실정이다. 따라서 이런 문제를 해결하기 위해서는 국내 절단 관련 업계의 목소리를 정부에 전달하고 업계 간 정보도 교환할 수 있는 단체 마련이 우선이 되어야 할 것이며, 또한 정부에서도 절단 관련 산업의 발전을 도모할 수 있는 여러 가지 시스템을 구축해야 한다는 생각이다.

8. 향후 귀사의 기술 개발과 기업 정책 방향은?
앞서 언급한 바 있듯 토치는 가스를 다루는 제품이기 때문에 그 어느 부품보다 안전성이 요구되지만, 실상 토치의 원리도 모르고 그저 외국 제품을 모방하여 생산하는 업체도 있어 그 위험성이 존재한다고 본다. 당사는 자동 가스 절단 전문 업체로, 가스 절단 토치 생산에 매진해 온 근 20년간의 노하우와 실적으로 그 어느 업체보다 안전하고 고장 없는 제품을 생산하고 있다고 자부한다. 앞으로도 당사는 품질은 물론, 작업자의 안전을 최우선으로 생각하면서 국내 절단 토치 산업의 발전에 일익을 담당할 수 있도록 노력할 계획이다.

■ 문의처: 승광산업 ☎ 051-972-6350
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