인터뷰: 국내 용접 및 절단토치 업계의 영원한 딜레마, 영세성
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국내 용접 및 절단토치 업계의 영원한 딜레마, ‘영세성’

성도산업 대표 윤연하
SUNG DO INDUSTRIAL CO.,LTD. President Yun Yeon-ha
1. 국내 용접 및 절단 토치 산업의 업계 현황과 현실은?
용접 및 절단 토치의 수요처는 크게 조선 분야와 자동차 산업 분야 그리고 일반 공장 등으로 나뉘는데, 전체 수요 중 60~70%는 조선 산업에서 쓰이며, 그 나머지 30%는 자동차 산업과 일반 공장에서 쓰인다.
2008년 하반기에 시작된 전 세계적인 경기 불황의 여파가 조선 산업에 미치면서 2009년에는 사상 최악의 조선 불황에 직면, 이에 따라 국내 토치 산업도 매출이 절반 이상 급격히 하락하고 있는 상황이다.

더욱이 조선 관련 기자재 및 설비자재 등의 납품을 입찰제로 실시하는 조선소로 인해, 업계 간 경쟁이 심화되어 원가 이하까지 하락된 가격으로 납품할 수밖에 없는 환경적인 요인 때문에 국내 토치 업계는 더욱 큰 어려움에 직면해 있다고 할 수 있겠다.
그 반면, 신제품을 개발하면서 설비 투자가 이루어져 자동차 산업과 관계된 토치 업계는 다소 안정세를 보이고 있기는 하지만, 앞서 언급했듯 자동차 산업에서의 토치 수요는 그다지 많지 않은 편이라 전반적으로 국내 토치 업계의 분위기는 그리 밝지만은 않다고 볼 수 있겠다.

2. 국내 용접 및 절단 토치의 종류와 적용 분야는?
토치는 크게 용접 토치와 절단 토치로 구분할 수 있다. 용접 토치의 경우 전기적인 특성을 이용한 전기 용접용 토치와 가스를 이용하는 용접 토치로 나눌 수 있으며, 이는 절단의 경우에도 마찬가지다.
전기적인 특성을 이용하는 용접 토치 중 가장 많이 쓰이는 것으로는 티크 토치와 CO₂ 토치, 플라즈마 토치 등이 있는데, 이 중 가장 범용으로 쓰이는 것은 CO₂ 토치라고 할 수 있다.
한편, 이러한 용접 토치들은 앞서 언급했듯 조선 산업을 비롯해 중공업, 자동차 산업에 가장 많이 적용되며, 이 중 조선 산업에서 사용되는 비중이 전체 중 절반 이상을 차지한다고 볼 수 있겠다.

3. 국내 용접 토치 및 절단 산업의 시장 규모와 전망은?
용접 토치 중 가장 큰 시장을 형성하는 것은 CO₂ 토치 시장으로, 국내에서 생산하는 업체는 대략 10곳을 상회한다.
평균 4만 원대의 비교적 저렴한 가격대의 CO₂ 토치는 호황기에는 월간 만 개 이상이 시장에 수급됐지만, 지금은 절반 정도 하락하여 5~6000개 정도가 수급되고 있다.
또한 CO₂ 토치와 비슷한 가격대를 형성하고 있는 티그 용접 토치의 경우 평균적으로 연간 천 개 정도가 판매되고 있다고 보여지며, CO₂ 토치 및 티그 토치에 비해 가격이 2배 정도 더 고가인 플라즈마 용접 토치의 경우에는 연간 5~600개 남짓한 판매율을 보이고 있는 것으로 판단된다.
그러나 향후 조선 산업과 관련된 토치 업계의 판매율은 앞서 언급한 바와 같이 하락하거나 현상 유지에 급급할 것이라고 전망된다.
왜냐하면 국내 조선소들이 점차 중국 등지로 이동하면서 이에 따라 중국 내 토치 업계가 늘어날 것으로 전망, 결국 국내 토치 업계는 경쟁에서 밀리게 될 가능성이 점쳐지기 때문이다.
물론 국내 조선소가 중국으로 이동하는 초기에는 국내 토치 업체들도 함께 이동할 가능성이 있기도 하지만, 이런 현상은 1~2년 정도만 계속될 뿐 지금도 중국 현장에서 토치 업계가 성장하고 있으니 상대적으로 국내 토치 업계는 그다지 좋은 전망이 예상된다고는 말할 수 없다고 본다.
이와 반대로, 조선 산업과 관련되지 않은 그 외 토치 업계는 전반적인 경제 상황과 밀접하게 연관되어 발전해 나갈 것으로 보며, 점차 경기자 호전되고 있으므로 토치 업계도 밝아질 것으로 희망하고 있다.

4. 국내 용접 및 절단 토치 산업의 중요성과 당면 과제는?
토치 산업은 전 산업의 근간이 되는 절단 및 용접 산업의 중요한 부품군으로 없어서는 안될 중요한 산업 중 하나지만, 국내 토치 업계는 무엇보다 영세하기 때문에 많은 어려움 속에서 어렵게 사업을 이어나가고 있는 상황이다.
자금력 부족으로 인해 기술 개발할 여건이 마련되지 않아 이렇다 할 제품 경쟁력 없이 저가 경쟁에만 급급한 실정이며, 지금과 같이 경기 악화로 인해 어려움이 가중되는 상황 속에서는 별다른 대책 없이 손 놓고만 있어야 하는 업체들이 대부분이다.
이런 상황에서 국내 토치 업계가 할 수 있는 일은 상호 정보 교환을 통해 서로 다 같이 살 수 있는 방향을 모색해야 한다는 것이다.
기본적인 정보 교환을 통해 국내 토치 업계가 이 위기를 헤쳐나갈 수 있도록 최소한의 가격 마지노선은 지키는 방향으로 서로를 죽이는 출혈 경쟁은 지양해야 할 것이다.

5. 국내 용접 및 절단 토치 산업의 기술력과 기술 개발 방향은?
국내 토치 업계는 기술력이 없다고 하기보다는 국내 시장의 특성상 채산성이 좋지 않아 굳이 새로운 기술 개발 생산을 하지 않은 것으로 보면 될 듯하다.
즉, 국내에서는 시장 자체가 조선 산업 위주로 편중되어 있어 업계가 원가 하락을 통한 저가 경쟁력으로 승부하려고 할 뿐 기술 개발에는 눈 돌리지 못하므로 어느 정도 낙후되어 있는 것도 사실이며, 이로써 국내에는 다종다양한 용접의 종류만큼 다양한 용접 토치를 개발 생산하여 갖추고 있는 곳은 거의 없다고 보면 될 것이다.
한편, 기술적인 측면에서 볼 때 앞으로는 환경 및 안전, 그리고 효율성 향상에 기여하는 기능이 첨가된 토치들이 개발될 것이라는 판단이다.
이를테면, 용접 및 절단을 할 때 발생하는 Fume을 제거할 수 있는 토치나 소음 등을 줄임으로써 작업자의 안전에도 크게 도움되는 기능이 첨가된 토치들에 대한 지속적인 연구 및 개발이 이루어질 것이다.

6. 국내 용접 및 절단 토치 산업의 정부 정책과 육성 방안은?
국내 토치 업계가 성공하기 위해서는 정부의 지원도 중요하지만 무엇보다 업체 스스로가 기술 개발하고 끊임없이 노력해야 하는 것이 우선이라는 생각이다.
그러나 한편으로는 현재 정부에서 중소기업의 발전을 위해 다양한 지원 정책을 마련하고 있어도, 이 같은 정부 지원이 지원 요청 서류만 그럴듯하게 꾸며서 합격한 일부 업체들에게 부당하게 혜택이 돌아가고 있어 아쉽다는 생각은 떨쳐버릴 수 없다.
즉, 정부 지원을 통해 기술 개발하여 국내 토치 산업의 발전에 도움이 되는 제품을 개발하려는 업체에 이러한 혜택이 돌아가지 않고, 확고한 계획 없이 그저 지원 서류만 잘 작성하여 지원 자금을 획득한 후 방만한 경영을 하고 있는 업체들도 많다는 얘기다.
국내 제조업을 책임지는 중소 기업의 발전을 위해서는 정부에서 서류 심사뿐 아니라 업체를 직접 방문해 가며 정말 필요한 업계에 정부 자금이 돌아갈 수 있도록 할 필요성은 있다는 판단이다.

7. 향후 귀사의 기술 개발과 기업 정책 방향은?
당사는 지난 십여 년의 기간 동안 용접기 자재 한 분야에만 한 우물을 파며 끊임 없는 기술 개발로 그 어느 업체들보다 다양하고 특수한 제품을 갖추고 있다고 자부한다.
토치 시장에서 가장 큰 비중을 차지하고 있는 CO₂ 토치 및 티그 토치를 비롯하여 미그 토치, 플라즈마 용접 및 절단 자재 등 남들이 개발하지 않았던 다양한 제품 개발을 위해 노력해 왔으며, 이러한 노력은 앞으로도 계속 지속해 갈 예정이다.
향후 국내 조선 산업이 고부가가치선으로 사업 노선을 집중해 갈 것으로 예상되고 있는 가운데, 당사에서 개발하거나 개발 중인 제품들이 이러한 산업에도 충분히 적용 가능한 제품들이기 때문에 앞으로도 더욱 많은 성장을 이룩할 수 있을 것으로 기대된다.

■ 문의처: 성도산업 ☎ 051-328-4908
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