인터뷰: 얼어 있는 와이어 피더 시장, ‘원천기술 개발’이 관건
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얼어 있는 와이어 피더 시장, ‘원천기술 개발’이 관건

혜반산업(주) 영남영업소/소장 주양균
HYEBAN INDUSTRIAL CO., LTD. YoungNam Business Office/General Manager R. G. JOO
1. 국내 송급장치(와이어 피더)의 현실과 생산현황은?
장기적인 경제 침체로 인하여 용접시장이 메마른 것은 사실이다. 그와 더불어 와이어 피더 시장도 경쟁이 심하다.
게다가 현 와이어 피더 시장은 거의 수입산으로 이루어졌다고 해도 과언이 아니다. 자사의 경우 와이어 피더를 국산화한 최초의 업체지만, 제조를 해서 판매를 하는 것이 국내 시장에서는 타산이 맞지 않아서 한동안 제조를 접었을 정도로 현 국내 와이어 피더 산업은 정체기를 겪고 있다.
비교적 저렴한 중국에서 수입을 하여 완제품 조립 형식으로 원가절감을 하는 것이 현실이라고 하겠다.
굳이 따져보자면 대부분 와이어 피더 산업에 종사하는 업체들은 제조보다는 유통을 하고 있다는 것이다. 게다가 와이어 피더의 생명은 ‘모터’와 ‘감속기’인데, 감속기는 어느 정도 국산화가 이루어졌지만, 모터 같은 경우는 아직 대부분 수입에 의존하고 있어, 와이어 피더 산업이 가격경쟁 심화로 인한 난항을 겪고 있다.
현재 국내의 와이어 피더는 수리보다는 교체하는 것이 시간과 가격 면에서 절감되는 하나의 소모품으로 전락해버렸다. 용접기 만큼의 수명을 지니던 와이어 피더는 가격이 저렴해진 만큼 수명 역시 단축되었다.

2. 국내 송급장치(와이어 피더)산업의 시장규모는?
정확한 시장의 규모를 예측하기는 어렵다. 와이어 피더를 전문적으로 하여 표면에 드러나는 업체들은 다소 적지만, 구색을 맞추기 위하여 유통을 하는 업체들은 꽤 있는 것으로 알고 있다.
또한 수도권보다는 영남지방에 주로 분포되어 있는데, 이는 와이어 피더의 소모가 더 많이 이루어지는 조선소가 영남지방에 있기 때문으로 사료된다. 전체적인 판매량은 어림잡아 월 천대 정도는 소비가 이루어지고 있는 듯하다.

3. 송급장치(와이어 피더) 기술개발과 기업경영에 애로사항은?
사실 와이어 피더만을 가지고 운영을 하는 것에는 많은 애로사항이 있다. 와이어 피더의 대부분이 중국산이다 보니 격한 표현이지만 ‘재주는 곰이 부리고 돈은 왕서방이 챙긴다’라는 속담처럼 국내 와이어 피더 기업들은 늘 허기가 지는 실정이다.
소비자의 입장에서 보면 조금이라도 더 싼 제품을 구입하게 되는 것이 어찌 보면 당연할 수 있지만 이러한 시장의 흐름은 과당경쟁을 초래하게 되고, 그로 인해 이윤창출이 어려워져 더욱 힘겨워지고 있다. 자사도 이러한 현실을 탈피하기 어려운 게 사실이다.

4. 국내 송급장치(와이어 피더)산업의 과다경쟁의 원인과 개선방안은?
와이어 피더가 처음 국산화가 이루어졌을 때, 원천기술에 의하여 자력으로 개발한 것이 아니라 단순히 일본 제품을 벤치마킹 했다.
모터뿐 아니라 감속기까지도 수입을 해서 국내에서는 조립을 한 후 판매를 하다 보니 제품의 가격이 만만치 않게 되자, 감속기부터 시작하여 그 후 차차 와이어 피더의 국산화가 이루어졌다.
이 때부터 좀더 국내에서 경쟁력을 갖기 위하여 가격경쟁이 이루어졌는데, 이 일을 업으로 하는 다른 업체들도 손 놓고 관망할 수는 없는 일이라 경쟁이 심화가 되어 지금의 사태까지 이르렀던 것이다.
이러한 상황에서 점차 품질보다는 가격적인 면에 중점을 두고, 원가를 최소한으로 하기 위하여 보다 저렴한 중국산을 수입하며 자기 살을 깎아먹는 형태로까지 변질되어 버리고 말았다.
와이어 피더는 용접기기, 토치와 더불어 용접기의 주요 구성 품목이다. 이렇게 중요한 품목인데도 수입에 의존하고 있음이 안타깝다.
와이어 피더의 중요성을 보다 심각하게 인식을 해야 한다고 생각한다. ‘싼 게 비지떡’ 이라는 말처럼 심화된 가격경쟁에서 벗어나 품질을 개발하려는 노력이 중요하다.
그러나 영세한 중소기업에서 먼저 시작하기는 아무래도 현실적으로는 불가능 할 것이고, 와이어 피더를 가장 많이 소모하는 조선소에서 고품질을 요구한다면 품질 향상은 더욱 빠르게 진행될 것이라고 짐작된다.
또한, 와이어피더 업체들의 협동으로 자신들이 가장 잘 할 수 있는 제품만을 전문적으로 생산하여 서로 협조한다면 굳이 수입에 의존하지 않고 자생력을 키울 수 있을뿐더러 품질향상은 물론 경쟁이 없는 시장으로 전환해 갈 수 있지 않을까 한다.

5. 향후 귀사의 기술개발과 기업정책방향은?
용접산업의 경우 조선이 큰 영향을 끼친다. 세계적인 경기 침체로 인한 것도 있지만, 조선 산업이 하반기로 갈수록 많이 어려워져 덩달아 용접산업이 기를 펴지 못하고 있다.
그래서 자사는 이미 대중화가 되어 치열할 대로 치열한 시장보다는, 블루오션 이라고 보여지는 고부가가치선에서 사용될 와이어 피더 개발에 힘 쓸 생각이다.
대중화가 이루어진 것들은 아무리 성능이 좋다고 한들 경쟁이 치열하여 제 값을 받기가 힘들기 때문이다.
또한 품질만 고집한다면 기업 운영이 힘들어 질 수도 있어, 가격 면에서도 좀더 많은 신경을 쓸 예정이다.
인지도를 얻기 위해서는 다소 시간이 걸리겠지만, 자사는 이미 힘겨운 시기를 딛고 다시 한번 발돋움을 하려고 하기 때문에, 여기서 멈추지 않고 기술 개발을 하여 품질 좋은 자사만의 제품을 만들어 와이어 피더 산업뿐 아니라 용접 산업에서도 한 몫 하기 위하여 노력할 것이다.

6. 신년사 한 말씀 부탁 드립니다.
2010년 용접 산업의 전망이 그리 밝지만은 않지만, 힘들다는 2009년도 잘 버텨낸 용접산업이다. 경제는 항상 위기였고 힘들었지만 그때그때 잘 대처해 나가는 것도 한국사람들의 강점이라 생각한다.
그러기에 2010년 역시 잘할 수 있으리라 생각한다. 자사를 비롯하여 2010년에는 모두 좋은 성과가 있기를 기원한다.

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