인터뷰: 국내 용접캐리지 산업, 전문성-자본력 우선확보 관건
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국내 용접캐리지 산업, 전문성-자본력 우선확보가 ‘관건’

청송산업기계 연구소장/전무이사 박정환
KOWELD Co,.Ltd. Senior Managing Director Jung-Hwan Park’
1. 국내 용접 관련 주변기기 산업의 현황과 전망은?
용접 관련 주변기기도 능률을 높이고 작업자가 편리해지는 방향으로 흘러가고 있는 추세다. 시장은 개척해나가기 나름이지만 현재로서는 작은 규모의 시장은 아니라고 판단된다.
우선은 용접이 핵심 공정으로 자리잡고 있는 조선산업을 비롯, 자동차 산업, 전자 산업 등이 상당히 크게 활성화 돼있기 때문이다.
특히, 용접 관련 산업이 가장 크게 활성화 돼있는 조선산업의 경우 최근에는 몇 차례 어려움을 겪기도 했지만 우리나라의 ‘효자산업’으로 자리잡은 지 오래된데다 차지하는 비중이 상당히 크기 때문에 이에 적용 되는 산업군들 역시 덩달아 몸집을 키워가고 있는 추세라고 할 수 있다.
국내 시장은 현재 포화상태에 이르렀다고 판단한다. 크고 작은 업체들이 난립해있으며, 시장의 안정화를 위해서는 일정시간이 필요할 것으로 보인다.

2. 용접 관련 주변기기의 종류와 적용분야는?
용접 관련 주변기기라고 한다면 그 범위가 상당히 크다. 큰 분야로는 로봇부터 시작해 작은 분야로는 치공구까지 모두 용접 관련 주변기기라고 할 수 있다.
당사의 경우 자동용접 캐리지를 생산하고 있는데 주요 적용산업분야는 주로 조선 산업, 철구조물 산업이다. 비단 용접 뿐만 아니라 전 산업에 걸쳐 두루 사용되고 있는 것으로 보인다.
산업 전체적으로 본다면 앞서 밝혔듯 자동차 산업 임가공 산업 등이 있으며, 조선산업이 가장 크다.

3. 국내 용접 관련 주변기기 산업의 기술력은?
우리나라의 기술력은 현재로서는 그다지 나쁜 편은 아니라고 판단한다. 제조하는 기술에서부터 제어하는 기술까지, 일단은 우리나라의 IT산업이 세계 최상위권에 속하다 보니 이와 접목된 산업이 활성화가 돼 뒤처지지는 않는다고 본다.
다만, 산업을 이루고 있는 업체 대부분이 상당히 영세한 편에 속하기 때문에 이에 대한 악조건이 따라붙는 상황이다.
예를 들어, 자본력이 부족해 기술개발을 하지 못한다던가, 전문인력 영입이 어려워 발전이 이뤄지지 않는다는 점 등을 들 수 있겠다.

4. 국내 용접 관련 주변기기 산업의 해외경쟁력은?
해외 경쟁력 역시 나쁘지 만은 않은 것으로 사료된다. 그러나 실제 해외수출을 하는 업체는 그다지 많지 않은 것으로 알고 있다.
해외시장은 장기적으로 봐야 하지만, 국내 용접 관련 주변기기 업체들은 대부분 소기업의 형태로 운영되기 때문에 장기적으로 보는 데 어려움을 겪는 것으로 알고 있다.
우선 샘플을 공급하는 것에서부터 준비기간이 상당히 길지만, 이를 버텨낼 자본력, 인력 등이 상당히 부족하기 때문에 도전조차 하지 않는 업체가 상당히 많은 것으로 알고 있다.

5. 국내 용접 관련 주변기기 산업의 문제점과 당면과제는?
우리나라 용접 관련 주변기기 산업의 가장 큰 문제점은 앞서 밝혔듯 관련 업체가 대부분 소기업의 형태로 운영되고 있다는 것이다. 또한 업체가 상당히 많이 난립돼있다.
이 때문에 기술력에 대해 집중 투자할 여력이 되지 않는 것은 당연한 문제이다. 이 같은 악순환으로 인해 산업이 전반적으로 낙후돼 있는 것으로 보인다.
또한 우리나라의 사업구조 자체가 개인이 소규모로 운영하는 경우가 많다. 이들은 대부분 기업에 있다가 따로 조직을 꾸려나와 다른 조직을 만든 이들로, 산업 영세화의 원초적인 원인이 되고 있다.

6. 동종업계나 정부 및 산하단체에 바람이 있다면?
특별한 바람을 갖고 있지는 않다. 바람을 갖기 이전에 모든 문제점은 업체 스스로가 해결해야 한다고 본다.
정부의 지원을 받는 것도 업체 스스로가 강구해야 할 일이며, 기술을 개발하는 것도 업체 스스로가 해야 할 일이라고 사료된다.
현재 국내 용접 관련 주변기기 업체는 재차 밝히듯 영세한 업체가 많다. 그렇다고 해서 ‘면죄부’가 되는 것은 아니다. 그러니, 기술개발을 게을리 하지 말고 산업이 발전하는 데 힘을 쏟아야 할 것으로 보인다.

7. 향후 귀사의 기술개발 및 경영정책 방향은?
용접캐리지는 기술집약적인 산업으로 현장의 조건에 맞는 현장의 지속적인 요구를 충족시킬 수 있는 제품을 공급해야 한다.
그리고 이를 실현하고 있는 당사는 동종업계에서 유일하게 기업 부설연구소 인증을 받아 LWS(선박용 마크 자동용접 로봇), LNG 운반선용접로봇 등 고부가가치 제품개발에도 주력하고 있다. 특히 당사는 언제나 연구하는 자세로 새로운 제품과 기술을 이룩하는 데 중점을 두고 있다.
또한 당사는 창사 이래 신기술을 접목하여 100여 개의 자동용접 캐리지를 독자 개발해 왔으며, 국내 최초로 수직 및 수평 용접이 가능한 다기능 주행 캐리지를 개발해 국내 뿐만 아니라 해외에서도 호평을 받고 있다.
이미 오래 전부터 해외진출을 위한 초석을 다져왔으며, 현재 중국 등에 해외 지사가 설립된 상태다. 앞으로도 당사는 이 같은 연구개발에 주력해 국내 용접산업의 발전에 밑거름이 되고자 한다.

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