인터뷰: 용접산업, 발전 위해서는 다기능 디지털화 도입 시급
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국내 용접산업, 발전 위해서는 다기능 디지털화 도입 시급

(주)월드웰 상무이사 한용길
WORLDWEL CO.,LTD Managing Director Yong geel Han
1. 2011 용접 산업의 전망은?
지난해보다는 15~20%의 성장을 이룰 것으로 기대하고 있다. 용접산업은 조선산업 및 건설산업에 많은 영향을 받고 있으며 특히 조선산업은 올해 경기가 크게 회복될 것으로 판단된다. 지난해 국내 조선업체의 수주가 많이 회복된 것으로 알고 있다.
따라서 올해부터 본격적인 건조에 돌입하게 될 예상이며 이로 인해 조선관련업체의 용접설비 발주도 증가할 것으로 판단된다. 지난해가 워낙 좋지 않았던 만큼 올해는 어느 정도의 성장이 가능할 것으로 예측한다.

2. 용접기 산업에서 용접산업의 중요성과 미치는 영향은?
용접산업은 기초산업이기 때문에 전체 산업에 미치는 영향은 상당히 클 수밖에 없다. 특히, 용접이 용접기 없이는 이루어지기 힘들다는 점에서 용접이 용접기 산업에 미치는 그 중요성과 영향력 및 의존도는 상당하다고 보고 있다.
또한 근래 들어 다양화돼가고 있는 각종 이종금속과의 접합으로 인해 용접기도 점차 첨단기술화돼가고 있는 실정이다. 따라서 용접기의 품질이 생산제품의 품질과 생산성에 지대한 영향을 끼치고 있다.
그러나 아직 국내 용접기 업체의 전체적인 기술 수준이 용접 선진국보다 많이 떨어져 있기 때문에 국제적으로 국내 용접기 제조업체의 입지가 점차 줄어들고 있는 실정에 있는 것이 안타깝다.

3. 용접기 산업에서 용접산업이 놓인 당면 과제가 있다면?
현재 국제 용접기 산업은 고기능의 디지털화 및 자동화가 급속히 진행되고 있다. 그러나 아직 국내에서는 극히 일부 업체들에서만 단순 디지털화가 진행될 뿐, 국내 용접기 업체의 대부분이 현재의 아날로그 용접기만을 생산하고 있는 것이 현실이다.
제품도 상당히 저가로 판매되고 있어 기술개발에 투자할 수 있는 여력 자체가 부족한 것으로 보인다. 그러나 현재 정부에서는 용접산업을 뿌리산업으로 지정해 용접설비산업 발전에 많은 노력을 기울이고 있는 실정이다. 하지만 업체 쪽에서 느끼는 체감온도는 상당히 낮은 편으로 생각한다.
이를 없애기 위해서는 실질적으로 용접기업체의 도움을 줄 수 있는 정책이 필요하다고 본다. 그 일례로 용접기 제조업체에서 자체적으로 개발하기 어려운 고품질의 펄스미그용접기 같은 것들을 산학연을 통해 개발하고 그 기본기술을 각 용접기 업체에 전파해 생산, 판매하게 해야 외국 선진제품과의 제품 경쟁력을 확보할 수 있다고 본다.
또한 국내 용접기 규격을 제정하고 기종도 확대하여 정규격의 용접기를 제조하여 판매할 수 있는 토양을 만드는 것도 시급한 실정이다. 현재 국내에서 유통되고 있는 용접기의 표시용량과 실제품의 용량이 차이가 나는 제품이 저가로 판매되고 있는 것이 용접기 산업 현 시장의 큰 문제점이기 때문이다.
마지막으로 용접 산업을 이끌고 갈 젊고 참신한 인재의 육성이 절실하다. 현재 국내에 전자산업 IT산업 등은 세계적으로 뛰어나다는 평을 받고 있다. 하지만 용접기 산업, 용접산업 등은 그러한 인재들이 외면하고 있어 산업의 발전이 이루어지지 못하고 있는 상황이다.
이러한 부분들에 대해서 정부의 실질적이고 적극적인 용접기술 인력의 육성지원정책이 필요하다고 본다.

4. 용접기 산업에서 용접산업의 해외 경쟁력은?
국내 용접사들의 기량은 현재 세계 최고 수준에 있다고 본다. 아마 앞으로도 계속 세계 최고 자리를 고수할 것으로 보인다. 그러나 용접설비 등이 그에 따라가지 못하고 있다는 점이 안타까운 실정이다.
앞서 언급했듯이 국제 용접산업은 자동화 디지털화 되어 가고 있다. 외국의 선진 용접기 업체들은 고품질, 다기능, 고속용접이 가능한 용접설비를 수많은 개발인력을 투입해 개발하면서 세계 용접기 시장을 선도해 나가고 있다.
그러나 국내 용접설비산업은 이러한 국제적인 조류를 따라가기가 버거워 보인다. 한 단계 딛고 도약해야 하는데 마치 한계점에 다다른 듯 제자리에 머무르고 있다. 이러한 문제는 정부와 산학연이 모두 힘을 모아 타개해 나가야 한다.
다만 국내 용접기는 국제적으로 볼 때 중간의 품질에, 가격도 아주 비싸지 않아 나름의 경쟁력을 갖추고 있다고 본다. 현재의 우리의 상황을 잘 판단하여 영업전략을 세워 최선을 다하면 외국에서도 좋은 경쟁력을 갖출 수 있다고 본다.

5. 향후 귀사의 기술개발 방침이나 기업정책 방향은?
당사는 인버터용접기 뿐만 아니라 전 종류의 용접기를 대부분 자체기술로 개발하여 생산판매하고 있다. 뿐만 아니라 용접기 트랜스, 케이스, PCB 등을 공장 내에서 제작하고 있어 품질 및 가격 경쟁력을 갖추고 있는 것이 큰 장점이다.
특히 기술개발 전담부서가 따로 있어 2여 년 전부터 디지털 용접기를 개발하고 있다. 현재 인버터 DC아크용접기, 인버터 티그용접기, 최근에는 인버터 플라즈마 절단기까지 전부 디지털화를 완료했다.
또한 다른 업체에서 많이 하지 않는 용접기, 즉 아크스터드 용접기, 플라즈마 용접기, 저항 용접기 등 틈새시장을 겨냥한 특색 있는 제품들을 개발, 판매하는 데 온 힘을 모으고 있다. 또한 일본, 러시아, 베트남, 중동 쪽으로 수출도 많이 하고 있다.
2년 전부터 수출 분야에 많이 주력해서 현재 여러 나라와 협상이 진행 중이기도 하다. 올해는 수출 쪽에 더 많이 주력을 할 예정이며, 그로 인한 상당한 부가가치 창출이 기대되고 있다.
앞으로도 당사는 새로운 기술 개발을 통해 고품질, 다기능의 경쟁력을 갖춘 디지털 용접기를 생산하여 용접산업의 발전에 조금이나마 이바지하고자 한다.

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