인터뷰: ‘국산제품’이라는 낯섦에 대한 거부감 없애야
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‘국산제품’이라는 낯섦에 대한 거부감 없애야

㈜로봇밸리 부설연구소 연구소장 신기수
Robot Valley Co.,Ltd. Development Team Deputy General Manager Shin, Gi-Soo
1. 국내 용접검사장비 산업의 업계현황과 전망은?
용접에 대한 검사는 사람이 육안상 주관적으로 하는 것이 아니라 검증된 장비를 이용해서 객관적으로 이뤄져야 한다. 용접검사장비가 더 활성화 될 경우 용접의 불량을 최소화하기 위해 용접사가 임의로 용접을 두껍게 하는 상황을 미연에 방지해 재료비, 가스비 등을 절감할 수 있다. 즉, 용접검사장비는 육안으로 확인하기 힘든 오차와 불량 등을 찾아내고 그에 대한 기준을 만들어 준다고 할 수 있다.
보통 용접검사라고 하면 용접 내부에 대한 비파괴검사가 많이 거론된다. 용접검사장비 시장은 전체적으로 지속적인 성장을 하고 있지만 비파괴검사 위주로 많이 기준을 잡고 있다.
용접산업은 전반적인 산업에 고루 쓰이는 기초산업이고, 대형 사고들이 발생할 때마다 검사의 기준이 꾸준히 대두되고 그에 따라 검사에 대한 필요성이 상당히 높아진 상황이다.

2. 국내 용접검사장비 기술력과 기술개발 방향은?
국내 기술력은 상당히 상위에 속한다고 평가한다. 하지만 국내 사용자들이 국내 장비에 대한 신뢰성을 갖고 있지 않은 듯 하다.
당사 역시 4년 여의 연구개발 끝에 2009년 세계 최초 3차원 비접촉식 디지털 일체형 레이저 용접 비드 측정기(모델명:B-one)’를 개발했다. 세계 최초의 사례인데다 도입된 기술 역시 혁신적이었지만, 초기 시장 진입에 많은 어려움이 있었다.
보통 필렛 용접의 경우 용접 부재의 각도가 90도는 아니기 때문에 수동게이지를 사용할 경우 정확한 데이터를 얻을 수 없다. 따라서 당사의 용접 비드 측정기를 사용하게 된다면 개인간 편차가 없는 정확한 측정값으로 고객에게 신뢰성을 심어줄 수 있다.

3. 국내 용접검사장비 산업의 해외경쟁력은?
해외 제품과 비교를 하더라도 가격 경쟁력, 품질 경쟁력에서 상당히 우위에 있다고 평가한다. 사이즈, 성능에 대한 부분을 보더라도 국내 제품이 해외제품에 비해 뛰어나다는 것은 금방 알 수 있다. 그리고 그 성능에 비해 가격은 오히려 더 저렴한 편이다. 아직까지 해외에서 직접 활약하는 국내 제품은 없는 것으로 알고 있지만 향후 충분한 발전 가능성을 안고 있다고 보고 있다.
현재 당사의 경우 일본 등에서 견적 의뢰 들이 많이 들어오고 있다. 이 외에도 대만, 중국 등을 상대로 마케팅을 준비 중이다.

4. 국내 용접검사장비 산업의 중요성과 당면과제는?
실제 당사에서 개발한 비드 측정 측정기의 경우 세계에서는 유일한 제품임에도 불구, 소비자들이 국내 제품이라고 해서 쉽지 믿지 않는 경향이 있다. 굳이 비교를 하자면 캐나다에 있는 모 업체가 있지만 장비 사이즈 등에서 크게 차이가 보인다.
유저 스스로 ‘국산제품’이라는 낯선 것에 대한 거부감을 없애야 한다고 본다. 해외제품이 무조건적으로 좋고, 국내 제품은 무조건적으로 질이 떨어진다는 고정관념을 갖고 있다면 이 산업은 더 이상 발전할 수 없다.
과거 김치냉장고가 처음 시중에 공개됐을 때와 비슷하다고 볼 수 있다. 그 당시 어느 누구도 김치냉장고를 반기는 이는 없었다. ‘냉장고가 있는데 굳이 김치 전용 냉장고가 필요한가?'라는 의문점을 갖는 이들이 대부분이었다. 그러나 현재 모든 가구가 김치 냉장고를 소유하는 현재에 까지 이르게 된 것이다. 향후 용접 비드 외형 검사 시장도 이 같은 전철을 밟을 것이라고 예상된다.
그리고 ‘용접검사’에 대한 어느 정도 인식의 변화는 필요하다고 본다. 용접검사는 용접부의 용접성을 의심하는 것이 아니라 용접부의 용접성을 다시 한번 검토하는 것이다. 그렇기 때문에 검사에 대해 불편해하는 감정은 전혀 필요치 않다는 것이다.

5. 향후 귀사의 기술개발 방침 및 경영 정책방향은?
지난 2000년 경남 로봇밸리 사업의 일환으로 설립된 당사는 지금까지 경상남도내 첨단 제조용 로봇 기술을 선도하는 전문 기업으로 자리잡고 있다.
로봇 및 자동화 시스템 분야에서만 25년 이상의 경험을 보유하고 있는 로봇 전문 엔지니어링 회사로서, 다년간 축적한 기술과 경험을 바탕으로 첨단 제조용 로봇 기술 개발과 고객의 요구에 맞는 최적의 로봇 시스템 공급을 목표로 로봇 및 자동화 시스템 개발에 매진하고 있다.
용접검사장비분야에서는 세계 최초 3차원 비접촉식 디지털 일체형 레이저 용접비드 검사 측정기인 ‘B-one(비원)’을 개발했으며, 각계의 호응을 얻고 있다. 이 측정기는 특허등록, 의장등록, 방송통신기기인증, NEP(신기술제품)인증 뿐만 아니라 조달청에 우수제품으로 등록되는 등 그 기술력을 인정 받고 선박 및 해양 구조물, 중장비, 중·후판 플랜트 장비, 교량 및 건축빔 용접분야 등에서 쓰이고 있다.
앞으로도 당사는 첨단 제조용 지능로봇 분야에 있어 국내 최고, 나아가 세계 최고의 기술을 가진 기업으로 성장하기 위해 전 직원 모두가 노력하고 있다.

■ 문의처: (주)로봇밸리 ☎ 055-286-9245
  • 제 품 명: 초음파 두께 측정기
  • 모 델 명: DC-2000B
  • 제 품 명: 초음파 두께 측정기
  • 모 델 명: DC-2020B
  • 제 품 명: 초음파 두께 측정기
  • 모 델 명: DC-2020BS
  • 국제용접&절단&레이저설비산업전시회
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