인터뷰: 국내 수요시장의 확대 통한 공급시장 활성화 선행돼야 할 것
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국내 수요시장의 확대 통한 공급시장 활성화 선행돼야 할 것

베스트에프에이 대표 김유찬
BEST F.A President Yu-Chan Kim


1. 국내 오비탈 용접설비 산업의 현황은?
오비탈 용접설비의 수요는 전 세계적으로 봤을 때, 충분히 큰 시장이라고 할 수 있다. 그러나 국내의 시장수요는 상당히 적은 편이다.
아직 오비탈 용접설비가 잘 알려지지도 않았을 뿐더러, 아직까지는 오비탈 용접설비와 같은 용접자동화보다는 인력에 의한 수동용접에 많이 의존하고 있기 때문이라고 분석할 수 있겠다.
그리고 이 같은 상황이 빠른 시간 안에 쉽사리 바뀌지는 않을 것이라고 본다. 현재 도시가스 배관, 수도관, 송유관 등의 파이프 라인에 가장 많이 적용되고 있으며, 해저파이프의 송유관에도 오비탈 용접설비가 많이 쓰이고 있는 것으로 알고 있다.

2. 국내 오비탈 용접설비 산업의 전망은?
확대될 수 밖에 없는 시장임은 분명하다. 가장 결정적인 이유는 전문 용접사의 부족 현상이 갈수록 심화되고 있기 때문이다.
이는 결국 용접이 적용되는 각 산업이 용접자동화로 흘러갈 수 밖에 없는 구조로 변화하고 있는데, 그렇다면 용접자동화의 한 분야인 오비탈 용접설비 산업 역시 확대될 수 밖에 없을 것이라고 보고 있다.

3. 오비탈 용접설비 산업의 중요성은?
현재는 중요도에 비해 수요량은 현저히 적은 편이다. 용접자동화는 인력에 의한 수동용접에 비해 생산성 및 용접품질 등에서 월등한 차이를 보인다.
특히 인력의 경우 용접사 개인의 기량이나 피로도가 용접품질에 큰 영향을 미치기도 하지만 오비탈 용접설비는 늘 한결같은 용접성을 보장한다.
그리고 오비탈 용접은 전자세 용접이 빠른 속도로 가능하므로 생산성 증가를 위해서는 상당히 효과적이다. 이 같은 장점 등으로 A중공업社의 경우 오비탈 용접설비를 수 년전 자체개발해 해저 파이프라인에 사용하고 있는 것으로 알고 있다.
그리고 각각의 조선소 등도 자체개발, 혹은 공동개발로 제작해 사용하고 있는 것으로 전해졌다. 그리고 이 외의 각 산업군에서도 현재 오비탈 용접설비의 도입을 검토, 혹은 추진하고 있는 것으로 알고 있다.

4. 국내 오비탈 용접설비 산업의 기술력은?
일단 설비의 품질에 대한 신뢰성 확보가 되지 않은 상태에서 시장의 확대를 기대하기란 어려운 실정이라고 할 수 있다. 결국 ‘시장이 기술을 리드한다’고 할 수 있겠는데, 이러한 점 등으로 미뤄봤을 때 아직 기술력은 미흡하다고 평가한다.
오비탈 용접설비가 고가일 수 밖에 없는 이유는, 본 설비는 고도의 기술 집합체라고도 할 수 있기 때문이다.
오비탈 용접 시스템에는 센싱 및 컨트롤기술이 상당히 많이 들어간다. AVC시스템부터 위빙시스템, 와이어공급시스템 등 특수기술이 많이 들어가는 만큼 고가의 가격대를 형성할 수 밖에 없다.

5. 국내 오비탈 용접설비 산업의 해외경쟁력은?
현재 상황에서 해외경쟁력을 기대할 수는 없다. 현재 세계시장을 장악하고 있는 오비탈 용접설비 전문 업체들은 견고한 기술력을 바탕으로 이미 충분한 영업망을 확보하고 있다.
그러한 틈새에 현재 기술력 조차 완비되지 않은 국내 업체가 파고들기란 결코 쉽지 않다고 할 수 있겠다. 아마 국내업계가 경쟁력을 갖추고 해외시장에 진입하기 위해서는 적지 않은 시간과 투자가 필요할 것이라고 사료된다.

6. 오비탈 용접설비 산업의 세계적인 기술개발 동향은?
가장 특이할 만한 동향은 최근 들어서면서 네로우 갭 오비탈 용접 시스템(narrow gap orbital welding system)으로 흘러가고 있다는 점이다.
‘네로우 갭 용접’은 I 형의 개선을 한쪽 면에서 아크 용접하는 방법으로, 용접부의 개선 면적이 작고, 용접 금속이 적어도 되므로 두꺼운 판의 용접에 적합한 용접법이다.
즉, 가능하면 용접범위를 줄이고 패스횟수를 줄이는 것에 초점이 맞춰지고 있는데 이 방법은 용접성을 높이는 데 효과적인 것으로 알려졌다. 이 때문에 해외의 각 전문업체에서도 이 부분에 대한 연구개발을 활발히 진행 중인 것으로 알고 있다.

7 국내 오비탈 용접설비 산업의 문제점 및 당면과제는?
현재 상황에서는 해외 선진업체처럼 기술의 노하우가 축적이 되지 않은 것이 가장 현실적인 문제점이라고 할 수 있겠다. 국내 업체가 해외 선진업계와 겨룰 만큼의 기술력을 축적하기 위해서는 결국 그만큼의 수요가 따라줘야 할 것으로 보인다.
수요가 없는 상태에서 투자와 개발이 이뤄지기는 어렵기 때문이다. 물론 이를 위해서는 받아들이는 쪽이나 공급하는 쪽이나 어느 정도의 위험부담이 있을 수 있겠지만, 국내 업체에서 조달을 하는 만큼 사후관리(A/S) 등에서 즉각적인 대응이 가능하다는 점에서는 해외 업체보다 충분히 유리한 조건일 것이라고 판단한다.

8. 향후 귀사의 기술개발 및 정책 방향은?
세계적인 용접설비 관련 업체 오스트리아 Fronius(프로니우스)의 국내 총 대리점이자 용접자동화 시스템 전문 기업인 당사는 중소기업으로서는 흔치 않게 부설연구소도 운영 중이다. 이는 끊임없는 기술개발을 위한 것으로, 가능하면 모든 기술을 운영자 중심으로 개발하고자 전 임직원이 불철주야 노력 중이다.
또한 당사는 자체적으로 각종 용접 테스트를 위한 설비를 모두 갖추고 있을 뿐만 아니라, 그 동안 많은 실적을 통해 풍부한 데이터를 확보해 두고 있기 때문에 고객 요구에 맞춰 용접 테스트는 물론 컨설팅까지 전문적으로 제공하고 있다.
특히 기업부설연구소를 운영과 당사만의 용접 자동화 시스템 설계 및 제작 능력으로 국내 용접 기술로는 대응이 불가능한 비철금속 및 알루미늄 용접 작업에 기술력을 공급해 왔음은 물론, 자체 기술력으로 오비탈 용접설비를 제작해 공급하고 있다.

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