인터뷰: 요소기술은 월등, 제조경험 쌓인다면 충분한 확대 가능
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요소기술은 월등, 제조경험 쌓인다면 충분한 확대 가능할 것

㈜로멕스테크놀로지 기업부설연구소 소장 전홍수
Romex technology Co.,Ltd. Research Institute Director Hong Soo, Chun


1. 국내 오비탈 용접설비 산업의 현황은?
국내시장의 경우, 오비탈 용접설비의 수요가 상당히 한정적인 것으로 알고 있다. 시장 자체는 결코 작은 편이 아니지만 아직은 오비탈 용접설비에 대해 ‘도입하기에는 부담스러운 고가의 장비’라는 인식이 강한 편이기 때문에 도입을 꺼려하고 있는 것으로 보인다.
이 때문에 해외 유명 수입설비도 국내에서의 시장을 크게 확대하지 못하는 것으로 알고 있다. 이 같은 상황에서 굳이 국내의 관련 업체가 오비탈 용접설비에 대해 투자하고 개발할 필요성을 느끼지 못한 것으로 보인다. 이는 결국 시장의 확대 저하를 불러왔고, 이 같은 상황이 꾸준히 이어져 오고 있는 것으로 판단된다.

2. 국내 오비탈 용접설비 산업의 전망은?
점차 확대될 시장임은 분명한 것으로 보인다. 각 산업군에서도 오비탈 용접설비에 대한 필요성이 대두되고 있으며, 발 빠른 몇 개의 기업에서는 이미 오비탈 용접설비 개발과제에 대한 예산편성까지 해놓은 상태인 것으로 알고 있다.
당사의 경우 주요 거래처가 조선소에 치중해있는 편인데, 조선산업이 선박 뿐만 아니라 해양플랜트까지 그 사업 범위를 확대해가면서 오비탈 용접설비의 필요성은 더욱 확대되고 있는 실정이다.

3. 오비탈 용접설비 산업의 중요성은?
현재 오비탈 용접설비를 대체하고 있는 것이 인력에 의한 수동용접인데, 이는 용접사의 기량, 컨디션 등 갖가지 요인에 따라 많은 차이를 보인다. 그러나 장비는 언제나 동일한 품질을 보인다.
환경이 크게 변화하지 않은 이상 동일한 품질과 동일한 생산성을 기록한다. 이 같은 점이 장점인데 반해 장비는 인력과는 다르게 조건변화에 대한 대응능력이 없다. 결국 각각의 장·단점이 따르기 마련인데, 선택의 조건은 결국 주변 환경이다.
특히 파이프 용접은 용접사의 기량이 더욱 더 요구된다. 그러나 이에 반해 용접사 부족 현상은 시간이 흐를수록 더욱 심화되고 있다. 결국은 자동화로 변화할 수 밖에 없는데, 아직 이에 대한 심각성을 잘 깨닫지 못하고 있는 것으로 보인다. 앞으로 오비탈 용접설비의 필요성은 더욱 대두될 것으로 보인다.

4. 국내 오비탈 용접설비 산업의 기술력은?
이제 시작단계라고 할 수 있겠다. 그 동안은 굳이 수요시장의 한계성을 안고 위험부담을 느끼며 본 설비에 대한 개발을 할 필요가 없다는 것이다. 이 때문에 현재까지는 해외 설비를 따라 하는 수준에 그치지 않았나 라고 평가된다.
다만, 오비탈 용접설비 외에 나머지 장비의 요소기술은 충분히 축적이 돼 있는 것으로 보인다. 우리나라가 LNG 선박이나 다관절 로봇 등 훨씬 복잡한 장비들을 제작한 경험이 충분히 있기 때문에 요소 기술적인 측면에서 장비의 설계, 제어, 프로그래밍 능력 등은 충분히 해외 선진업체 못지 않게 구축이 돼있다고 판단한다.
이러한 점 등을 미뤄봤을 때, 물론 그 동안 오비탈 용접설비에 대한 경험이 부족했기 때문에 이 부분에 대한 기술력은 부족했음이 어떻게 보면 당연할 수 밖에 없지만, 요소기술적인 측면에서는 뒤질 것이 없기 때문에 반복적인 오비탈 용접설비의 제조경험이 쌓인다면야 외국의 선진업체 설비에 못지 않은 설비를 출시할 수 있을 것이라고 믿어 의심치 않는다.

5. 국내 오비탈 용접설비 산업의 해외경쟁력은?
해외경쟁력에 대해서는 전무하다는 평가다. 국내에서의 시장확보도 이뤄지지 않은 상태에서 해외경쟁력에 대해 논하기에는 무리가 따를 수 밖에 없다. 오비탈 용접설비의 특성상, 해외 유수 업체의 설비들과 비교해 현격하게 저렴한 설비를 제조하기에는 무리가 따른다.
결국 가격경쟁력이 아닌 품질경쟁력으로 승부를 해야 할 것인데, 이러한 관점에서 봤을 때 당장 해외경쟁력을 갖추는 것은 거의 불가능 하다는 판단이다.
물론 앞서 밝혔듯 충분한 경험이 축적되고 기술력이 확보된 뒤에 정확한 이론과 논리에 따라 확실한 마케팅 전략을 세워 해외시장을 진출한다면야 무슨 문제가 있겠냐 만은, 해외 유저들의 입장에서 충분한 시장성을 확보한 해외 선진 업체의 제품과, 이제 막 시장에 진입한 한국 브랜드의 제품 중 한국브랜드의 제품을 선택하기에는 위험요소가 상당히 크다는 점이다.
결국 이 모든 문제점을 해결하고 해외경쟁력을 확보하기 위해서는 결코 적지 않은 시간과 자금이 투자돼야 할 것으로 보인다.

6. 국내 오비탈 용접설비 산업의 문제점 및 당면과제는?
가장 큰 문제점은 국내에 수요가 없다는 점이다. 이 때문에 국내의 공급시장 역시 확대되지 못하고 있는 상황이다. 예를 들어, 우리나라 조선산업이 발전할 수 있었던 것은 우리 업체가 수주를 많이 했고 건조 경험이 충분히 쌓였기 때문이다.
그리고 이의 기본에는 발주가 많았기 때문이다. 이와 마찬가지로 본 산업 역시 끊임없는 발주와 수주, 그리고 경험이 쌓인다면 충분할 것으로 판단된다. 결국 산업의 발전을 위해서는 환경의 발전도 함께 따라야 할 것으로 보인다.

7. 향후 귀사의 기술개발 및 정책 방향은?
당사는 산업기계, 자동용접장비 및 시스템 분야에서 오랜 경험과 노하우를 보유하고 있는 최고의 엔지니어들로 구성된 엔지니어링 전문회사다.
공장자동화에 대한 종합솔루션을 제공하고 있으며 설계, 제작, 시운전 및 사후관리(A/S)에 이르기까지 종합서비스를 제공하고 있다.
특히, 자동용접장비 분야에서의 풍부한 노하우는 고객의 용접 자동화에 대한 올바른 방도를 제시해 줄 것이며, LNG 탱크 자동용접장비 등 고품질 용접용 자동용접장비를 제작, 공급함으로써 세계 일류의 자동용접장비 브랜드로서 발돋움할 것이다.
현재 국내 대부분의 조선소와 특수장비에 대한 공동연구개발을 진행하고 있으며, 이를 기반으로 국내 최고의 엔지니어링 기업으로 성장하기 위해 전 임직원이 불철주야 뛰고 있다.

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