기획특집: 2012년 국내 오비탈 용접설비 산업의 현황과 전망은?
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2012 국내 오비탈 용접설비 산업의 현황과 전망은?

- 수요자 “워낙 고가라 쉽사리 도입하기 부담스러워”
- 공급자 “수요 없는데 굳이 투자해 개발할 필요있나?”

글 / 메탈넷코리아(월간 용접저널) 취재부 김가애 기자
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  • 인터뷰 ①: 두산중공업㈜ 차장 심덕남(국내 기술력과 경쟁력 평가하기에는 이른 시점)
    오비탈은 원주 또는 궤도라는 의미를 갖는다. 즉 배관이나 튜브, 엘보우 등 둥근 형상의 궤적을 따라 자동으로 용접하는 것을 오비탈 용접이라고 한다. 오비탈 용접을 생산적인 측면에서 본다면 에너지
  • 인터뷰 ②: ㈜국제웰즈 차장 홍성모(투자 및 기술개발 등 초석 마련해 ‘첫 삽’ 뜨는 것이 관건)
    국내에서의 수요는 상당히 적은 것으로 알고 있다. 현재 국내에서 도시가스 라인, 신규 발전소, 정유 플랜트 등의 건설이 많이 줄어들어 국내시장에서 배관산업 분야는 전망이 밝지 않은 상태다.
  • 인터뷰 ③: 세진기연 대표/용접기술사 서달석(오비탈 용접기에 대한 정확한 인식 돼있지 않아)
    현재 국내에서의 시장은 제공과 수요 모두 크지 않은 편이라고 보고 있다. 아직은 오비탈 용접설비가 활성화 되지 않은 상태라고 볼 수 있겠다. 아마 정착되기 까지는 오랜 시간이 걸릴 것이라고 예상하고
  • 인터뷰 ④: BEST F.A 대표 김유찬(국내 수요시장의 확대 통한 공급시장 활성화 선행돼야)
    오비탈 용접설비의 수요는 전 세계적으로 봤을 때, 충분히 큰 시장이라고 할 수 있다. 그러나 국내의 시장수요는 상당히 적은 편이다. 아직 오비탈 용접설비가 잘 알려지지도 않았을 뿐더러, 아직까지는
  • 인터뷰 ⑤: ㈜파워웰 대표이사 은종목(개발개념으로 고가의 가격대 형성…설비도입 꺼려해)
    국내 수요시장이 작은 편은 아니라고 판단한다. 그 규모를 수치로 환산하기에는 어려움이 따르지만, 결코 작은 시장은 아니라고 본다. 그러나 이 같은 수요시장에 반해 공급시장은 상당히 어려운 상황인 것
  • 인터뷰 ⑥: ㈜로멕스테크놀로지 소장 전홍수(요소기술은 월등, 제조경험 쌓인다면 충분한 확대 )
    국내시장의 경우, 오비탈 용접설비의 수요가 상당히 한정적인 것으로 알고 있다. 시장 자체는 결코 작은 편이 아니지만 아직은 오비탈 용접설비에 대해 ‘도입하기에는 부담스러운 고가의 장비’라는 인식이
  • 용접기술과 용접장비의 발전은 각종 기계의 고품질화와 고기능화를 가능하게 했고, 더불어 기계공업의 급속한 성장을 도왔다. 용접은 배관, 철구조물, 기계, 조선, 자동차 등의 제작에서부터 항공기, 방위 등 산업 전방위적 위치에 있었다. 그러나 이러한 용접관련 산업은 ‘3D산업’이라는 이미지에 갇혀 제 빛을 잃은 지 오래다.
    세대교체의 시기에 봉착했음에도 불구하고 각 산업계에서는 인재난에 허덕이고 있다. 그리고 이 같은 문제점의 유일한 대책방안으로 ‘용접 자동화’가 거론되고 있다.

    현대 산업사회는 신기술 개발과 첨단기술의 이용으로 제품 생산 시스템이 대량 생산단계를 지나 다품종 소량 생산 체제로 이뤄짐에 따라 인건비 상승, 3D 업종기피 등의 이유로 산업의 자동화는 각 산업 모든 분야에서 추진해야 될 과제가 됐다.
    그리고 제조업은 최근 컴퓨터 및 IT 기술 등의 발전에 힘입어 제 2의 산업혁명이라고 할 수 있는 자동화 혁명(revolution in automation)의 문턱에 와 있다. 그리고 한때 국내 용접자동화는 산업 사회의 급속한 성장에 따라 괄목할 만한 양적 팽창이 수 차례 있기도 했다

    18세기 영국에서 발생한 산업혁명은 농업 중심의 기존 사회를 기계를 이용해 상품을 생산하는 공업 중심의 산업 사회로 변화시켰다. 이는 필요한 물건을 직접 생산하는 시대에서 공장에서 대량으로 생산된 물건을 구매하는 시대로의 전환을 의미하기도 했다.
    이후 산업사회는 교통과 통신 및 기계 등의 발달로 발전을 거듭해왔다. 그리고 산업사회는 비약적인 발전을 거듭 했고 오늘날 고도의 산업화를 달성하는데 기여했다.

    결국 산업이 점차 고도화될수록 더욱 정밀한 작업을 요하게 되고, 소득 수준이 향상될수록 열악한 작업환경을 꺼리게 되면서 용접 자동화의 필요성은 심화되고 있다.
    그렇다면, 파이프(Pipe, 배관) 자동용접의 유일한 설비 ‘오비탈 용접설비’의 위치는 어느 정도에 와 있을까? 용접저널 9월호에서 ‘오비탈 용접 설비’에 대해 심층취재 해봤다.

    Ⅰ. 오비탈 용접설비의 정의 및 개요
    1. 오비탈 용접이란?
    고정된 파이프(배관)의 원주(Orbit)를 따라 가이드 링을 설치해 놓고 용접 토치가 그 위를 주행하면서 자동 용접 되도록 한 장치를 말하는데, 이러한 용접 방법을 ‘오비탈 용접(Orbital Welding)’ 또는 ‘파이프 자동용접’이라고 부른다.
    Orbital-Welding이란 용어는 본래 라틴어 ORBIS=circle(원형)이라는 용어에서 유래했다. 주로 우주공학에서 적용돼왔으며, 명사로 Orbit(n.) 또는 형용사의 Orbital(adj.)의 용어로 사용이 됐으며, 인공위성이나 탄도 로켓 몸체의 궈적 등의 용어에 사용이 됐다. 그리고 지난 1970년을 전후해 미국에서 원자력발전소, 항공기산업 등에 적용하기 위해 개발이 시작됐다.
    그 후 우리나라에서도 원자력발전소 건설 등에 쓰이긴 했으나 관련 미국 업체가 사용한 것으로, 우리나라에는 도입되지 않고 있다가 서울올림픽을 전후해 한국중공업에서 처음으로 장비를 구입해 발전소용 보일러 튜브에 적용하기 시작한 것이 그 효시라고 할 수 있다.
    이 후, 오비탈 용접기는 위생관, 반도체, 플랜트 등을 중심으로 확대되기 시작했다. 오비탈 용접기가 보급되는 이유는 설비중심의 산업이 발전하고, 손으로 용접할 수 없는 부분을 용접하거나 (제작, 수리 보수용), 파이프가 갖고 있는 특성에 맞춘 용접법이 요구되는 경우가 많아 지기 때문이다. 화학공장 배관, 식음료 배관, 제약, 반도체, 위생 배관, 해양, 송유관, 보일러 배관, 각종 설비 배관 등 배관용접이 필요한 곳에는 모두 사용 가능하다.
    오비탈 용접은 꾸준한 사용자의 증가로 알 수 있듯이 성공적인 용접과 경제적인 용접으로 사용될 수 있음이 증명되고 있다.

    2. 오비탈 용접의 특징 및 장단점
    (1) 오비탈 용접의 특징
    (2) 오비탈 용접설비의 장·단점
    1) 장점
    2) 단점
    3. 오비탈 용접설비의 구성
    (1) 용접 전원 장치 및 제어판
    (2) 용접 컨트롤러
    (3) 용접헤드 (Head)
    (4) 토치 케이블
    (5) 가이드 링
    (6) 와이어 송급장치
    (7) 냉각수 순환장치
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    Ⅱ. 오비탈 용접설비 산업의 현황과 전망
    1. 오비탈 용접설비 산업의 현황
    (1) 오비탈 용접설비 산업의 현실
    1) 워낙 고가인 탓에 도입 어려워
    2) 용접사 기량이 훨씬 뛰어나
    3) 시장활성화 아직
    (2) 오비탈 용접설비 산업의 중요성
    (3) 국내 오비탈 용접설비 산업의 기술력
    (4) 국내 오비탈 용접설비 산업의 해외경쟁력
    (5) 국내 오비탈 용접설비 산업의 주요 수요산업
    (6) 오비탈 용접설비 산업의 세계적인 기술개발 동향
    2. 오비탈 용접설비 산업의 전망
    (1) 수요산업의 영향
    (2) 수동용접 인력부족에 따른 영향

    Ⅲ. 오비탈 용접설비 산업의 문제점 및 당면과제
    1. 수요자 인식변화
    2. 품질 안정화 및 국산화
    3. 기술력 확보 및 유지보수의 안정화
    4. 시장확대 통한 가격경쟁력 확보
    5. 오비탈 용접설비 관련 인재육성

    Ⅳ. 맺음말
    용접공정은 제품을 생산하기 위한 중요한 생산 기술 중 하나다. 최근 10여 년간의 통계에 의하면 국내 용접사의 숫자는 거의 증가하지 않은 반면 현장에서 사용되고 있는 용접재료의 생산량은 꾸준히 증가했음을 알 수 있다. 이는 용접이 점점 자동화 돼가고 있는 것을 의미하고 있다.
    이처럼 각 산업계에서는 생산성 향상과 공기 단축을 위해 발 빠르게 기술개발에 앞장서고, 여러 방법을 모색하고 있다. 용접에도 ‘자동화’에 대한 요구가 자연스럽게 흐르고 있는 상황이다.
    그러나 현재 가장 치명적인 문제점은 국내 관련 업계가 자동 배관용접에 대한 설비 기술개발은커녕, 이같은 현실을 받아 들이려 하는 자세조차 취하고 있지 않다는 점이다.
    21세기에 들어서면서 생산단가를 낮추고 노동력을 줄이기 위해 산업의 ‘무인화(無人化)’, 즉 ‘자동화 산업’이 급속도로 발전하면서 황금기를 맞고 있다. 산업 혁명 이전 고도로 숙련된 기술자들만이 하던 일들이 새로운 기계로 대체되고 숙련 작업자들의 일이 단순한 작업으로 변해 버렸듯이, 근래의 컴퓨터의 발전과 사용 증대에 의해 더 많은 일들이 자동화 기계로 대체되고 있는 것이다.
    기술과 과학이 첨단을 달리는 21세기는 이미 상상을 초월할 정도로 정보화, 로봇화를 비롯한 고도의 소프트웨어와 하드웨어가 개발돼 인간의 힘든 노동을 대체하게 됐다. 첨단 소프트웨어 기술과 과학이 발달하면서 인력보다는 자동화에 의존하게 됐고 결국 21세기는 첨단 고도정보, 전자 과학기술은 오히려 인간이 필요 없는 모순의 시대로 만들어버렸다.
    물론, 뛰어난 기량의 용접사 양성도 물론 시급하고 중요한 문제다. 그러나 이를 대체할 수 있는 새로운 장비의 활용, 즉 자동화 장비 산업 역시 절대 간과할 수는 없다. 더욱이 세계 추세와 더불어, 국내 용접사의 부족이 수면위로 드러난 만큼, 이에 대한 대책마련이 시급한 상황인 것으로 보인다.
    자동화의 도입은 직무기피 공정 개선 및 인력 재배치 등을 통한 고용창출과 인력운용의 효율성을 제고할 수 있다. 결국 분명한 것은 제조업에서 무인화를 동반한 자동화는 필수적이며 불가피하다는 점이다.

    ■ 참고자료
    · ㈜국제웰즈
    · ㈜위더스
    · 베스트F.A
    · 로이드배관용접학원
    · 부경대학교 신소재공학부 조상명 교수
    · 지식경제부
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