인터뷰: 관련산업 발전으로 용접보호장비 산업 역시 ‘승승장구
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관련산업 발전으로 용접보호장비 산업 역시 ‘승승장구

㈜신원산업안전 대표이사 이호남
Shinwon Industrial Safety Co.,Ltd. President Ho Nam, Lee

1. 국내 용접보호장비 산업의 현황과 전망은?
우리나라의 조선산업은 세계 1위를 기록하고 있다. 물론 최근 몇 년간 중국에 그 자리를 내주긴 했지만, 우리나라는 세계가 인정하는 조선 최강국이다. 그러면서 관련 산업 역시 이와 함께 발전하고 있는 것으로 보인다. 이러한 점 등을 미뤄 봤을 때, 조선산업 세계 1위의 위상과 해양플랜트 및 해양 구조물, 풍력발전 산업 활성화 등으로 인한 용접보호장비 산업의 현황은 상당히 밝은 것으로 사료된다. 이는 비단 국내에 국한되지 않고 해외시장까지 용접 보호장비 산업의 규모는 무궁무진하다고 판단된다.
국내 선두 그룹의 용접 보호장비 제조업체의 거듭된 제품개발에 힘입어 최상의 제품이 출시되고 있으며 국내 조선산업, 자동차 산업 및 중공업 산업 등 용접관련 산업의 발전으로 인해 전망 또한 매우 밝을 것으로 내다본다.

2. 용접보호장비 산업의 중요성은?
용접 보호장비산업의 중요성은 시대의 흐름과 비례한다고 본다. 국내에서는 그 흐름이 느렸던 감이 없지 않아 있지만, 미국이나 유럽 등에서는 과거부터 산업현장의 작업자 안전성에 대한 관심이 상당히 높았다. 그리고 이 같은 흐름이 국내에까지 유입되면서 국내에서도 근래 들어서는 작업장의 안전성 등에 대해 많은 이들이 큰 관심을 갖게 됐다. 그러면서 작업자의 건강에 관심을 갖게 됐고, 이와 함께 더 나은 품질의 용접 보호장비를 요구하게 된 것이다.

3. 국내 용접보호장비 산업의 기술력은?
국내 용접 보호장비산업의 기술력 역시 해외 선진국 제품과 견주어도 충분히 승산이 있을 정도의 기술력을 내포하고 있다고 보고 있다. 국내 선두 제조사들의 획기적인 제품이 양산되고 있으며, 해외수출 역시 호황을 누리고 있는 것으로 미뤄봤을 때, 기술력은 충분히 있다는 판단이다.
특히 우리나라는 조선 산업, 플랜트 산업, 자동차 산업 등 용접 관련 산업이 상당히 발달해있기 때문에 자연스럽게 용접 보호장비 산업도 함께 발전하고 있다고 봐도 무방하다는 판단이다.

4. 국내 용접보호장비 산업의 해외경쟁력은?
앞서 밝혔듯 해외수출이 호황을 누리고 있는 점 등으로 미뤄봤을 때, 국내 제품의 해외경쟁력 역시 충분하다는 판단이다. 국내 제조사의 적절한 인건비와 비교적 유리한 지리적 위치, 높은 기술력과 더불어 지난 ‘88 서울올림픽’ 이후 지속적으로 높아져가고 있는 한국브랜드의 위상으로 해외경쟁력은 시간이 흐를수록 더 강해져 가는 추세를 보이고 있는 것으로 알고 있다.
특히 동남아시아와 남미, 유럽시장의 잠재력이 상당히 클 것으로 내다보고 있다. 물론 현재 유럽시장 등으로의 활발한 해외수출은 어렵겠지만, 앞으로의 발전 가능성은 충분히 클 것으로 내다보고 있다.

5. 국내 용접보호장비 산업의 문제점 및 당면과제는?
국내 선두 제조사를 제외한 다수의 제조업체에서는 기술개발 미흡, 재무구조 열악, 정부 지원체계 미흡 등으로 인해 제품개발에서부터 출시 및 해외수출까지 성사 되기에 상당한 어려움을 겪고 있는 것으로 알고 있다.
특히, 용접관련 업체의 경우 중소기업 형태의 업체가 많기 때문에 이 같은 어려움은 더욱 가중될 수 밖에 없는 것으로 보인다.

6. 관련업계나 정부 및 산하단체 등에 바람이 있다면?
각 제조사에서는 기존 고품질 제품의 해외수출 활성화는 물론이고, 차별화된 제품과 높은 기술력을 바탕으로 제품개발에 전력을 다해야 할 것이다. 그리고 정부에서는 이 같은 제조사의 기술개발 지원, 특히 국내외 전시회 참가 등에 대한 전폭적인 지원과 창업 및 운영자금 지원 등으로 제조업체의 재정적인 어려움 해결에 적극적인 자세를 취해줬으면 하는 바람이 있다.

7. 향후 귀사의 기술개발 및 정책 방향은?
당사는 조선 기자재 및 안전보호구(유통)와 치공구 등을 연구개발, 제조해 조선소 및 산업현장에 납품하고 있다. 특히, 당사가 개발한 라이트 용접보호면과 라이트 송기 마스크 (사상.파워.도장)등은 어두운 공간에서 별도의 조명설치가 필요없이 라이트(빛)이 들어오기 때문에 작업자의 작업능률을 향상시키고 작업자의 안전을 확보함과 동시에 작업 공정을 단축해 기업 이윤창출에 기여하고 있다는 평이 잇따르고 있다. 현재 특허 5건 의장등록 4건으로 기술개발 및 제조를 하고 있으며, 이에 만족하지 않고 지속적으로 신 제품으로 개발하고 있다. 그리고 이를 바탕으로 국내 플랜트 산업 현장과 조선산업 현장 및 해외 수출사업에 역점을 두고 있다. 앞으로도 당사는 꾸준한 연구개발을 통해 항상 진보된 제품으로 고객을 찾아갈 예정이며 또한 각 지역의 유통을 책임질 동반자를 모집해 그 범위를 점차 더 확대시켜갈 계획이다.

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