인터뷰: 가격하락이 불러온 ‘악순환 고리’ 끊겨야 산업발전 가능
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가격하락이 불러온 ‘악순환 고리’ 끊겨야 산업발전
가능할 것


성도산업 대표 윤연하
Sungdo Industrial Co.,Ltd. President Yeon ha Yun


1. 국내 토치 산업의 현황과 전망은?
용접 산업의 수요가 가장 큰 산업군 중 하나가 조선산업인데, 현재 조선산업의 경기가 좋지 않은 편이다. 이 때문에 관련 산업인 용접 산업 역시 타격을 받고 있는 듯 하다. 올해 전망 역시 그다지 좋게 보고 있지는 않다. 선박 발주가 가장 많은 지역이 유럽 지역인데, 근래 유럽에 위기가 닥치면서 발주 취소 및 발주 중단 등 이의 타격을 고스란히 받고 있는 것으로 보인다.
시장규모는 토치라는 품목 자체가 설비가 아닌 부품·기기이기 때문에 정확한 파악은 어렵다. 어느 정도의 차이가 있을 수는 있지만, 대략 월 4억 원 정도의 시장 규모를 형성할 것이라고 추정하고 있다. 연간 50억 원 정도의 작은 산업의 시장이다 보니, 대기업보다는 중소기업을 중심으로 산업이 형성돼있는 것으로 알고 있다.

2. 국내 토치 산업의 기술력은?
토치라는 기기 자체는 전기가 흐르고 가스가 분출돼야 한다는 점 외에는 특별한 기술력을 필요로 하지 않는다. 이 때문에 관련 업체가 수요량에 비해 현저히 많다는 단점이 있기도 하다. 물론 원칙적으로 기본적인 기술력은 당연히 갖춰야 하겠으나, 결과적으로 토치의 성능을 좌우하는 것은 특별한 기술력 보다는 쓰이는 자재의 품질이라고 할 수 있겠다. 이러한 관점에서 봤을 때, 해외에서 우리나라의 제품을 보는 시선과 평가는 뛰어난 상위 레벨의 제품도, 그렇다고 저품질의 하위 레벨의 제품도 아닌 보통 수준의 품질을 가진 제품이라고 할 수 있겠다.

3. 국내 토치 산업의 해외경쟁력은?
해외 경쟁력은 그다지 좋은 편이 아니다. 일부 업체에서 동남아시아를 중심으로 약간의 해외수출을 하고 있는 것으로 알고 있다. 그러나 그 성과가 그다지 크지 않은 것으로 전해졌다. 특히 저가의 중국 제품이 전 세계적에 대량으로 유통되고 있는 시점에서 현재 우리나라 제품은 큰 ‘메리트’가 없다는 평가다. 고가의 미국이나 유럽 제품에는 품질로 밀리고, 저가의 중국제품에는 가격으로 밀리고 있는 상황이라고 할 수 있다.
다만 주목할 점은, 중국 제품의 경우 저가였을 때 품질이 떨어진다는 것이지 중국제품 중에서도 고가의 가격대를 형성하고 있는 경우, 우리나라 제품보다 품질이 월등히 뛰어난 것으로 전해졌다.

4. 토치 산업의 세계적인 기술개발 동향은?
특별한 기술의 동향은 없다. 앞서 밝혔 듯 토치라는 기기 자체가 특별히 큰 기술력을 필요로 하는 기기가 아니기 때문에 이에 따른 특별한 기술 동향도 없는 추세다. 물론, 20여 년 전 까지만 해도 새로운 용접법에 따라 기기 역시도 수 많은 신기술이 접목돼 개발됐지만, 현재 대부분의 용접법이 개발된 상태에서 더 이상의 신기술은 나오지 않고 있는 상황이라고 할 수 있겠다.
다만, 과거와 다른 점은 점점 규격화가 갖춰지고 있다는 것이다. 현재 유럽 지역에서는 토치의 많은 부분이 규격화 되고 있는 것으로 알고 있다. 특히 CO2 용접에 쓰이는 토치는 대부분 통일이 돼있는 것으로 알고 있다. 그러나 아직까지 TIG, PLASMA 분야에서는 규격화가 더뎌지고 있는 것으로 알고 있다. 이 때문에 일부 외국 브랜드의 용접설비는 사용되는 기기나 소모품 등 역시도 반드시 해당 브랜드에서 생산하는 고가의 제품만을 써야 한다는 단점도 안고 있는 것으로 알고 있다.

5. 토치 산업의 문제점 및 당면과제는?
가장 큰 문제점은 역시나 가격하락이다. 수 년 전부터 토치의 가격하락이 이어지고 있다. 현재는 많은 업체에서 거의 ‘울며 겨자 먹기’ 식으로 제품을 납품하고 있는 것으로 알고 있다. 특히 저가의 중국제품이 국내에 진입한 이후부터는 가격하락의 폭이 상당히 커지고 있는 상황이다.
현재 우리나라 제품과 중국제품과의 가격차이는 크게 30% 가까이 차이가 나는 것으로 알고 있다. 그러나 제품의 질 차이는 30% 이상으로, 품질 대비 우리나라 제품이 상당히 저가의 가격대가 형성돼있다. 이러한 상황이 수 년째 지속돼오면서 많은 토치 관련 업계가 어려움을 겪고 있는 것으로 알고 있다.

6. 관련업계나 정부 및 산하단체 등에 바람이 있다면?
용접 관련 업체는 극히 일부를 제외하고는 대부분 영세한 형태로 운영되는 경우가 많은 것으로 알고 있다. 가장 큰 원인으로는 지속적인 제품의 가격하락을 들 수 있다. 이 때문에 설비투자, 이에 따른 기술개발, 기업운영 등의 여력이 부족할 수 밖에 없고, 결국은 이 같은 체계가 지속적으로 악순환 될 수밖에 없는 것이다. 이러한 악순환의 고리를 끊기 위해서는 정상적인 제품 가격대가 형성이 돼야 하지만 이미 하락할 대로 하락한 가격대를 다시 정상범위로 끌어올리기 위해서는 체계 자체가 바뀌어야 하는 부분이 있기 때문에 단순한 문제점으로 끝날 일은 아니라고 본다.

7. 향후 귀사의 기술개발 및 정책 방향은?
지난 1993년 설립된 당사는 지금까지 용접 관련 주변기기 및 부품 한 분야에만 한 우물을 파며 끊임 없는 기술 개발로 그 어느 업체들보다 다양하고 특수한 제품을 갖추고 있다고 자부한다. 또한 당사는 토치 시장에서 가장 큰 비중을 차지하고 있는 CO₂ 토치 및 티그 토치를 비롯해 미그 토치, 플라즈마 용접 및 절단 자재 등 타사에서 개발하지 않았던 다양한 제품 개발을 위해 노력해 왔으며, 이러한 노력은 앞으로도 계속 지속해 갈 예정이다. 또한 이 외에도 향후 MIG, CNC GAS PLASMA 분야 및 LASER까지 앞으로 더욱 더 매진할 계획이다.

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