자격증에 ‘전문성’ 부여해야…전문기관서 발급하는 것이 좋을 듯
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자격증에 ‘전문성’ 부여해야…전문기관서 발급하는 것이 좋을 듯

대한용접.접합학회 회장 이창희
1. 국내 용접 관련 전문인재의 분포 현황은?
일각에서 우려하는 만큼의 심각한 수준은 아닌 것으로 사료된다. 사실 용접 관련 구인구직 관련 웹사이트나 용접관련 웹사이트 등을 둘러보면 인력이 상당히 많음을 확인할 수 있다.
물론 그렇다고 해서 넘쳐나는 것은 아니겠지만, 이는 산업계와의 의견차를 좁힌다면 충분히 해결될 사항이라는 의견이다. 우리나라 용접사의 기능은 이미 세계적으로 인정 받고 있을 만큼 유능한 것이 사실이다.
그렇다면 우리나라 인력의 인건비는 상대적으로 높을 수 있다. 그러나 이 같은 현실을 아직 일부 산업계에서 직시하지 못한 것으로 보인다.
결국 현재 산업계와 용접사 간의 인건비 및 복지 등과 관련한 의견차가 이 같은 현실을 더욱 부추기고 있다고 해도 과언이 아닐 것이라는 의견이다.

2. 국내 용접 관련 전문인재 육성(교육)제도의 현실은?
과거보다는 교육기관이나 대학에서의 교육과정 등이 줄어든 것은 사실이다. 그러나 이는 시대적 변화와 흐름에 의한 당연한 현상이라고 본다.
우리나라 경제가 발전하면서 많은 이들이 첨단산업에 관심을 갖게 됐고, 그러면서 용접을 비롯한 뿌리산업은 관심 밖으로 밀려났기 때문이다.
그러나 용접이 불필요한 것은 아니기 때문에, 각각 상황에 맞는 현상이 그려진 것이다. 대부분의 대기업의 경우에는 각각 별도의 전문인재 육성 프로그램을 진행하는 것으로 알고 있다.
기업 내 교육원이 설립돼 있으며, 이를 통해 자사에 맞는 전문 인재를 양성하고 있는 것으로 알려졌다. 아마 이 같은 그림은 향후에도 꾸준히 그려질 것이라고 보고 있다.

3. 국내 용접 관련 자격제도의 체계는?
국내 자격제도의 개선은 반드시 필요하다는 의견이다. 현재는 국내 단 하나의 기관에서 용접을 비롯한 국내 기술 및 기능 자격증의 대부분을 관리하고 있다.
이 때문에 전문기관에서 발급하는 것보다 비교적 전문성이 떨어질 수 밖에 없다는 지적을 수도 없이 받아온 것으로 알고 있다.
자격증이라는 것은 취득자가 해당 분야에서 전문성을 갖췄다는 것을 증명하는 것인데, 전문성을 갖추지 않은 기관에서 이 같은 자격증을 발급하고 관리한다는 것은 모순이라는 의견이다.

4. 국내 관련 제도와 해외 제도를 비교한다면?
체계적인 해외사례를 보면, 대부분 관련 자격증은 해당분야의 전문기관에서 발급을 하는 것으로 알고 있다. 이 때문에 자격증에 대한 신뢰도 역시 높은 편이며, 일부 자격증의 경우는 세계적으로 통용되기도 한다.
그러나 국내 자격증의 경우 앞서 밝혔듯, 전문성을 확보하지 못했다는 지적을 받고 있다. 이 때문에 자격증 자체의 의미도 변질된 것이 사실. 이 같은 시선에서 벗어나기 위해서는 전문성을 갖춘 전문기관에서 자격증을 발급하는 것이 바람직하다고 본다.

5. 외국인 대체인력에 대한 의견은?
외국인 근로자가 국내 산업현장에서 근무하는 것에 대해 국내인력이 불평을 가진다는 것은 모순이라고 본다. 일각에서는 “국내 일자리를 외국인 근로자가 빼앗고 있다”며 논란을 야기시키는 경우가 종종 있는데, 이에 대해서는 상당히 부정적인 시각으로 바라보는 편이다.
외국인 근로자의 국내 근무환경은 대부분 열악한 편이다. 이 때문에 국내 근로자가 근무를 기피하고, 사업장의 입장에서는 원활한 사업장의 운영과 경영을 위해서 근무를 원하는 이를 고용하는 것은 당연한 현상이기 때문이다.
정작 “용접은 ‘3D산업’”이라고 기피하기 일쑤이면서, 일자리가 없다며 불평을 하는 것은 상당히 모순적이며 잘못된 태도라고 본다. 즉, 외국인 근로자가 합법적으로 국내에서 근무하는 것은 전혀 부정적인 시각으로 볼 필요가 없다는 의견이다.

6. 전문인재를 육성하는 데 방안이 있다면?
용접 관련 자격증에 대해 확실한 전문성을 부여해야 한다고 본다. 현재 자격증은 해당 분야의 전문 기관에서 발급하는 것이 아니기 때문에 전문성이 부족할 수 밖에 없다는 의견이다.
그러면서 자격증 취득자 및 소유자의 기능에 대한 신뢰성이 하락하고, 결국 교육 자체에 의구심을 품을 수 밖에 없다. 결국 기초가 튼튼하지 못한 것이라고 볼 수 있다.
이 같은 제도에 더욱 전문성있고 체계적으로 변화를 준다면 훨씬 더 좋은 효과를 기대할 수 있을 것으로 보인다.

7. 관련업계나 정부 및 산하단체 등에 바람이 있다면?
뿌리산업에 대한 관심이 더욱 커졌으면 한다. 용접은 국내 제조업의 근간을 이루는 6대 뿌리산업 중 하나다. 결국 뿌리산업이 무너지면 우리나라 산업이 무너진다는 것인데, 아직 이에 대한 관심이 부족하다고 본다.
아직까지 국민들 대다수는 뿌리산업의 의미나 중요성에 대해 전혀 모르고 있는 듯 하다. 이에 대해 경각심을 갖고 현재보다 더욱 더 체계적이면서 광범위한 홍보 및 교육 등을 통해 뿌리산업의 중요성에 대해 반드시 일깨워야 할 것으로 사료된다.

8. 향후 귀사(원, 관) 인재육성 계획이나 정책 방향은?
본 학회는 2009년 5월, IIW(국제용접학회: International Instute of Welding) 회원국 34개 국가가 참여하고 있는 IIW-IAB 회원국으로 가입하고, IIW가 발급하는 국제 자격증을 발급할 수 있는 IIW-ANB의 지위를 인정 받아, IIW 국제자격증 발급과 교육훈련기관(ATB)을 인증하고 평가하는 업무를 수행하고 있다.
그 동안 본 학회는 IIW 용접교육 및 검정규정에 따른 용접교육과 자격검정 사업을 통해 매년 용접전문기술자(KWE)자격증을 발급해 왔으며, 그 외 용접기술자2급, 용접검사기술자, 용접교사, 용접사 등의 자격증을 발급한 바 있다.

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