인터뷰: 저온 충격 인성 및 특수 소요인 ‘CTOD 성능’ 상용화 중
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극지방 구조물 저온 충격인성 및 특수 소요인 CTOD 성능 상용화 중

세아에삽㈜ 용접기술연구소 소장/상무이사 김민철
ESAB SeAH Corp. welding Research Institute Chief Research Engineer/Managing Director Min-Cheol Kim
1. 국내 용접재료 산업의 현황 및 시장규모는?
용접재료는 주로 조선.해양, 자동차, 화학플랜트 등 철강이 쓰이는 산업 전반에 쓰이고 있으며, 전후방 연관산업의 영향을 많이 받는 편이다. 또한 철강의 경우 과거와는 달리 그 사용범위가 점차 확대되고 있는 추세다. 그리고 이러한 점 등으로 미뤄봤을 때 최근 이어진 글로벌 경기침체의 영향으로 국내 대부분의 업계가 어려움을 겪고 있을 것으로 예상된다. 특히, 국내 용접재료 산업의 최대 수요처라고 할 수 있는 국내 조선산업이 일반상선 분야에서 수주실적이 감소하면서 이의 타격을 그대로 받고 있다는 의견이다. 그리고 이 같은 상황은 향후 수년간 이어질 것으로 보인다. 시장규모는 전체 약 1조원 내외로 형성돼 있을 것으로 추정된다.

2. 국내 용접재료 산업의 2013년 전망은?
앞서 밝혔듯 용접재료 산업의 최대 수요처라고 할 수 있는 조선산업이 일반상선 분야에서 수주실적이 급감하면서, 이의 영향으로 양적 측면에서 전년과 대비해 조금 하락하거나 비슷한 수준일 것으로 전망된다. 물론 이 같은 상황은 세계경기와 맞물리는 부분이기 때문에 정확하게 예측하기에는 어려움이 따르지만, 올해 역시 전반적으로 쉽지 않은 해가 될 것이라는 의견이다.

3. 용접재료의 종류 및 적용분야는?
용접재료에는 수 많은 종류가 있다. 주로 많이 쓰이는 것이 Flux Cored Wire, CO2 Solid Wire, Shield Metal Arc Welding Electrode(SMAW Electrode), Submerged Arc Welding Flux & Wire(SAW flux & Wire) 등이며, 산업 전반에 쓰이고 있다. 조선해양부문에는 주로 Flux Cored Wire, 자동차 산업에는 CO2 Solid Wire 등 분야별로 선호되는 제품이 있는 것으로 알고 있다.

4. 국내 용접재료 산업의 기술력은?
해외 업체에서 생산되는 거의 대부분의 용접재료는 국내 업체에서 생산되고 있는 것으로 알고 있따. 그리고 일부 제품의 성능 부분에 있어서는 최초로 개발된 제품도 있을 정도로 기술력은 크게 뒤처지지 않는다고 본다. 일반적인 제품에 대해서는 세계적인 선진제품과 비교했을 때도 전혀 문제가 되지 않는다는 의견이다. 이 때문에 아직까지 가격으로 승부수를 겨루는 중국제품은 국내산업에 진입하는 데 어려움을 겪고 있는 것으로 보인다.

5. 국내 용접재료 산업의 해외경쟁력은?
이는 위에서 설명한 기술력과도 맥락을 함께한다고 볼 수 있겠다. 범용에 한해서는 국내 상위 업계가 상당한 경쟁력을 갖고 있는 것으로 알고 있다. 특히, FCW(플럭스코어드와이어: Flux Cored Wire) 만큼은 국내업계가 세계 최고 수준이라고 자부할 정도다. 제품의 품질은 물론, 가격적인 면에서도 세계시장에서 상당한 경쟁력을 갖추고 있는 것으로 보고 있다. 과거 일본이 선점하고 있던 FCW 시장은 현재 국내업계가 거의 선점하고 있는 것으로 보인다.
현재 동남아시아 국가를 중심으로 저가의 중국제품이 퍼지고 있는 것으로 알고 있는데 아직까지는 국내업계가 우위라고 본다. 아마 중국제품이 국내시장에 진입하기 위해서는 적지 않은 시간이 필요할 것으로 보인다.

6. 용접재료 산업의 세계적인 기술개발 동향은?
고강도, 고인성 및 극저온 CTOD(Crack Tip Opening Displacement) 성능을 확보한 용접재료의 개발 요구가 증가하고 있는 추세다. 특히 최근에는 주춤하고 있는 조선(상선분야)산업 대신 해양플랜트 산업이 활성화 되고 있다. 최근 근해 및 온.열대 지역 해양의 자원 채굴의 한계로 심해 및 한랭지역으로 해양플랜트 범위가 확대됨에 따라 해양 구조물과 구조물에 적용되는 강재에도 보다 엄격한 사용이 요구되고 있는 추세다. 그러면서 극지방 구조물의 저온 충격 인성 및 특수 소요인 CTOD 성능을 요구하는 강재의 개발이 지속적으로 진행, 상용화 되고 있다. 그러면서 보다 낮은 온도에서의 성능을 보증하기 위한 연구가 꾸준히 진행 중인 것으로 알고 있다. 아마 이 같은 변화는 꾸준히 진행될 것이며, 이에 대한 신기술의 개발요구도 꾸준히 이어질 것으로 예상된다.

7. 국내 용접재료 산업의 문제점 및 당면과제는?
가장 큰 문제점이라고 한다면, 불안정한 세계경기다. 특히 대부분의 제품을 수출하고 있는 조선, 해양분야는 글로벌 경기에 상당히 민감한 것으로 보인다. 그리고 현재 침체된 글로벌 경기로 인한 수주 감소로 용접재료 산업의 성장이 다소 주춤한 상태인 것으로 알고 있다. 그러나 이 같은 글로벌 경기는 개개인의 노력으로만 개선될 수는 없다는 의견이다. 그렇다면 각 업계는 각자 피해를 최소화하기 위해 협력, 내지는 기술개발에 몰두해야 할 것으로 보인다. 그리고 산업의 다각화로 인한 새로운 기술 요구에 부응하기 위해 노력을 해야 할 것으로 사료된다.

8. 향후 귀사의 기술개발 계획이나 정책방향은?
당사는 국내 최초로 Flux Cored Wire(FCW: 플럭스코어드와이어)를 생산해 그동안 수입에 의존해 오던 플럭스코드와이어 제품을 국산화함과 동시에 스테인레스 아크 용접봉, 티그,미그, CO₂ 솔리드 와이어 및 서브머지드 용접용 재료 등을 생산해 조선, 중공업을 중심으로 철골, 차량, 건설분야에 공급하고 있다. 당사는 플럭스코드와이어만큼은 기술력 및 제품 품목 수 등 경쟁력 부분에서 그 어떤 업체의 제품보다 우수한 품질을 자랑하며, 우위를 점하고 있다고 자부하고 있다. 그리고 또한 당사는 ‘친환경’적인 제품들로 꾸준히 고객의 니즈(Needs)를 맞추려 노력하고 있다. 뿐만 아니라 석유화학이든 해양구조물이든 해당 분야에 맞춤형 제품들을 적기에 개발해, 국내외 용접 산업의 발전에 크게 기여하기 위해 전 임직원이 노력 중이다.

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