인터뷰: 수요산업 설비투자 감감무소식…내년 상반기나 돼야 풀릴 듯
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수요산업 설비투자 ‘감감무소식’…내년 상반기나 돼야 풀릴 듯

베스트에프에이 대표 김유찬
BEST F.A President Yu-Chan Kim


1. 외산 용접기 산업의 국내 현황 및 전망은?
아마 용접 관련 업계 뿐만 아니라 전 산업군에서 체감상으로 경기불황을 느끼고 있을 것으로 예상된다. 올해의 경우는 지난해 대비 동일, 혹은 소폭하락이 있을 것으로 보고 있다.
현재 주요 수요 산업군이 대부분 침체기에 빠져있기 때문에 회복하기까지는 어느 정도의 시간이 필요할 것으로 보인다. 아마 빠르면 내년 상반기 정도나 돼야 회복세를 보일 것으로 예상된다.
용접기 업계가 실질적인 경기회복을 느끼기 위해서는 각 수요산업의 설비투자가 원활하게 이뤄져야 한다. 그러나 세계경기 불황을 원인으로 각 기업에서 설비투자에 대해 말을 아끼고 있는 것으로 알고 있다.
결국, 이는 세계경기와 맞물리는 부분이기 때문에, 단순히 업계와 우리나라 상황만으로는 점치기에 어려움이 따른다.

2. 외산 용접기 산업의 국내경쟁력은?
가격을 제외한 모든 부분에서 경쟁력이 있다고 보고 있다. 특히 국산 제품이 기술적으로 완전한 안정화를 찾지 못한 상태에서 외산 용접기의 필요성은 지속적으로 증대되고 있는 상황이라고 할 수 있겠다.
외산 용접기는 시장이 양분화 돼있다고 하기 보다는 대부분 고품질의 용접기가 주류를 이루고 있어 소비자의 선택이 한결 더 쉬운 것으로 보인다.
이 때문에 외산용접기는 보편적인 일반 산업보다는 비철금속이나 고강도강판 용접 등 고품질 용접을 요하는 특수산업 분야에서 대부분 외산용접기 브랜드가 시장을 장악하고 있으며 그 경쟁력을 극대화시키고 있다고 볼 수 있겠다.

3. 한국시장 공략 이유 및 한국시장만의 장점은?
단순한 용접기 제조에 대해서는 우리나라가 뒤처질 수 있겠지만, 반면에 우리나라는 설계 및 생산, 그리고 응용기술이 뛰어나다는 장점을 안고 우리나라 제조업은 상당히 다양하면서, 설비를 도입해 생산성을 끌어올리고 품질을 끌어올릴 수 있는 충분한 가능성을 갖고 있는 것으로 보인다. 그리고 이와 함께 높은 수준의 용접기술 역시 확보가 돼 있다고 보고 있다.

4. 외산 용접기의 기술력은?
현재 국내에 진입해있는 메이저 외산용접기의 기술력은 대부분 흠잡을 곳이 없는 편이다. 내구성을 포함한 기술적 안정을 찾은 지 이미 오래됐으며, 더 나아가 현재는 어떻게 하면 더욱 더 아크를 세밀하게 컨트롤하며 유연하게 발전시켜 더 효율적으로 용접을 할 수 있느냐에 대한 연구가 활발히 진행 중인 것으로 알고 있다.
아마 새로운 기술에 대한 요구는 꾸준히 이어질 것이며, 이에 대해 얼마나 즉각적인 반응을 하느냐가 외산용접기 업계의 관건이라고 할 수 있겠다.

5. 용접기의 세계적인 기술개발 흐름은?
현재 용접기의 세계적인 기술개발의 흐름은 에너지절감을 기본으로 하고 있다. 그러면서 앞에서도 밝혔듯이 더욱 더 정교한 아크 컨트롤이 가능하도록 한다는 것이다.
기존의 디지털 방식보다 수 백배 빠른 응답속도를 보이며 아크 제어기능 역시 더욱 더 세밀해지고 있는 추세라고 할 수 있겠다.

6. 외산 용접기 산업의 문제점과 육성방안은?
종종 우리나라 정서를 파악하지 못한 채 국내시장에 진입하는 외산 설비 업체가 있는 것으로 보여 안타깝다. 각 나라마다 고유의 문화와 정서, 그리고 특징이 있는 것인데, 이를 정확히 파악하지 않은 채 무조건적으로 시장에 진입하게 된다면 결국 고객들로부터 외면을 받기 십상이다.
그리고 현재 용접관련 전문인재 부족 현상이 현실로 나타나고 있는 것으로 알고 있다. 당장 현재에는 큰 어려움이 없다 치더라도, 이 같은 상황이 지속된다면 결국 용접산업은 인력부족으로 후퇴될 수 밖에 없다.
용접을 비롯해 제조업의 근간인 뿌리산업에 더욱 더 큰 관심을 보이고, 기본적으로 전문인재 양성 및 인력보충을 위한 제도적 방안이 절실히 필요한 시기인 것으로 사료된다.

7. 동종업계나 정부 및 산하단체에 바람이 있다면?
항상 갖게 되는 바람이지만, 용접을 포함한 뿌리산업에 대해 관심을 기울여줬으면 한다. 우리나라는 제조업이 발달해있음에도 불구하고, 원천기술에 대해서는 아직까지 뒤처지는 면이 많이 있는 것으로 보인다.
원천기술을 확보하는 데는 이미 늦었다고 치더라도, 주변기술을 확보하는 것에 대해서는 좀 더 노력을 기울여야 할 것으로 보인다. 원천기술에 이어 주변기술까지 등한시하게 된다면 우리나라 제조업이 유지하고 성장하는 데 큰 어려움을 겪을 것으로 사료된다.

8. 향후 귀사의 기술개발 및 계획은? 세계적인 용접설비 관련 업체 오스트리아 Fronius(프로니우스)의 국내 총 대리점이자 용접자동화 시스템 전문 기업인 당사는 중소기업으로서는 흔치 않게 부설연구소도 운영 중이다. 이는 끊임없는 기술품개발을 위한 것으로, 가능하면 모든 기술을 운용자 중심으로 개발하고자 전 임직원이 불철주야 노력 중이다.

또한 당사는 자체적으로 각종 용접 테스트를 위한 설비를 모두 갖추고 있을 뿐만 아니라, 그동안 많은 실적을 통해 풍부한 데이터를 확보해 두고 있기 때문에 고객 요구에 맞춰 용접 테스트는 물론 컨설팅까지 전문적으로 제공하고 있다.
한편, Fronius 사는 오는 9월 독일에센용접전에서 신 기술을 발표할 계획이다. 그동안 우리는 10년 마다 새로운 트렌드를 접목시킨 신기술을 발표해왔다. 앞으로도 Fronius 사는 앞장 서서 세계 용접기 시장을 선도할 계획이다.

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