인터뷰: 고객 요구에 적합한 용접기술을 소개하는 것이 우리의 역할
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고객 요구에 적합한 용접기술을 소개하는 것이 우리의 역할

웰탑테크노 대표 임석빈
WelltopAP. President Seok-bin Yim


1. 외산 용접기 산업의 국내 현황 및 전망은?
수입용접기의 고객은 주로 자동차, 방산, 발전, 철도차량 및 플랜트 등으로 구성되는데, 모든 분야가 그러하듯이 이 부분들도 경기변동에 직접적으로 노출돼 있어서, 그다지 낙관적이라고 전망하기는 어렵다.
국내에 믿을만한 통계나 정보가 있는 것이 아니기 때문에 정확한 규모를 파악하기에는 어려움이 따르지만, 굳이 추측한다면 엔화의 대량공급과 지난 몇 년 동안 계속되고 있는 유럽 등 선진국의 경기침체의 영향으로 지난해 보다는 여건이 많이 나빠질 것으로 전망된다.
그러나 수입용접기의 수요가 위에서 언급한 각 산업 중에서도, 주로 고품질 용접을 필요로 하는 부분에 보급된다는 특징을 전제로 한다면, 기존 고객들의 생산라인의 유지보수에 대한 수요와 품질향상과 생산성혁신의 요구에 따른 투자들이 지속될 것으로 보인다.
즉 외산용접기의 경우 일반적인 산업 보다는 특수한 제조업분야에 시장이 별도로 있기 때문에 국산용접기에 비해서는 상대적으로 큰 폭의 변화는 없을 것으로 전망한다. 각 공급업체의 노력에 따라 결과는 각자 달리 나타나겠지만, 급격한 변화는 없을 것으로 본다.

2. 외산 용접기 산업의 국내경쟁력은?
외산용접기는 제조업 부분 중에서도, 고품질을 요구하는 특수분야에서 많이 쓰이고 있는 것으로 알고 있으며, 이는 국산용접기가 제공하는 기술과 서비스와는 상호 보완적인, 또 다른시장에 대한 접근이다.
앞서도 밝혔듯이 국내에 소개되는 각 업체, 브랜드마다 고유의 시장과 기술이 있기 때문에 가격과 납기 등의 약점에도 불구하고 충분한 경쟁력을 갖추고 있다고 사료된다.
당사 LORCH의 경우, 용접 전공정 혁신솔루션, 용접생산성 48% 증가기술, 고 용입 기술에 의한 모재건전성 확보, SpeedPulse-series 기술 등, 해외시장에 소개되는 당사의 최신기술을 실시간으로 국내 제조업 현장에 제공하고 있다.

3. 한국시장 공략 이유 및 한국시장만의 장점은?
우리나라 제조업 시장은 나라의 규모에 비해 수요시장이 상당히 큰 편이다. 그리고 국내에는 조선, 자동차, 중공업, 전자, 발전, 건설 등 다양한 산업군이 있다.
한국은 ‘안 만드는 것이 없다’고 할 정도로 다양한 산업군을 보유하고 있으며, 인구 5,000만 명의 결코 크지 않은 나라에서 이 같이 다양한 산업군에서 상위권의 경쟁력을 갖는다는 것은 전 세계적으로도 찾아보기 힘들다고 할 수 있겠다.
이런 시장에서 최신기술을 소개하고, 생산성혁신과 품질향상에 기여하는 것만큼 보람된 일은 없다는 의견이다.

4. 외산 용접기의 기술력은?
국산용접기와는 많은 차이를 보이고 있는 것으로 알고 있다. 그러나 이는 요구가 다르기 때문이지, 특별히 국산용접기의 품질이 떨어진다고 보지는 않는다. 외산용접기가 요구되는 시장에서는 국산용접기가 적합하지 않고, 국산용접기가 요구되는 시장에서는 외산용접기가 적합하지 않은 것 뿐이다.
결국, 국산용접기가 요구되는 시장에서 외산용접기는 그저 고가의 불필요한 설비에 지나지 않다는 것이다. 물론 전반적인 기술력을 따져봤을 때, 분명한 차이점은 있는 것으로 보인다.
대부분의 메이저급 외산용접기는 장비설계 단계에서부터 거의 백 년 정도의 기간 동안 축적된 각종 백데이타를 활용하여 제작되기 때문에, 용접기가 단순한 하드웨어의 개념을 넘어 섰다고 판단해야 하며, Trans 설계, 역율, Arc 실시간 제어기술, 내구성 및 사용자 편의성 등 전 분야에서 경쟁력있는 진보된 기술을 보유하고 있다고 본다.

5. 용접기의 세계적인 기술개발 흐름은?
‘환경’과 ‘측정’인 것으로 보인다. 최신 용접기술 대부분은 피용접재의 용접후 건전성 확보 및 유지에 포커스가 맞춰져 있다. 생산성 혁신이 전제된 모재 정밀도 유지를 제공하기 위해서 필수적인 것이 용접 전 측정과 용접 중 측정 및 Arc제어라는 의견이다.
아마 용접관련 업계에서 가장 치열하게 고민하는 부분이자 투자가 진행중인 부분이라 본다. 그리고 환경은 이미 세계적인 추세였다. 부 쪽에서 적극적이지 않다고 해서 이러한 상태가 계속 유지된다고 확신할 수는 없다. 내에서도 곧 당면할 현안일 것으로 보인다.

6. 외산 용접기 산업의 문제점과 육성방안은?
외산 설비에 대한 정확한 정보가 제공돼야 한다는 의견이다. 그저 막연히 ‘좋은 설비’라는 정보를 넘어서 정확하게 사용할 수 있도록 세밀한 정보를 제공해줘야 한다는 것이다. 간혹 현장에서 고객들이 ‘오버스펙(Over spec)’제품을 쓰는 경우를 종종 보게 된다.
서로의 요구 사양이 맞지 않아 발생하는 상황들로, 장비를 사용하는 국내제조업체는 물론이고, 장기적으로 본다면 해당 장비를 판매한 수입품 공급업체에게도 결코 바람직하지 않은 현상이다. 소비자가 각 용접설비의 기술을 정확하게 파악할 수 있도록 올바른 정보가 제공돼야 할 것으로 보인다.

7. 동종업계나 정부 및 산하단체에 바람이 있다면?
해외 설비를 수입하는 입장에서 바라는 점이 있다는 것은 어떻게 보면 모순일 수 있다. 그러나 수입설비가 국내 산업에 기여하는 바는 분명 있다는 의견이다. 따라서 수입용접기 시장에 대한 규모와 각 제품정보에 대한 좀더 정확한 통계가 필요하다고 생각하며, 업계 특성상 이는 정부의 과제가 될 거라고 본다.
공급업체 보다는 국내 사용자 업체들의 적적한 장비선택과 효율적인 투자를 위해서도 세계각국부터 수입되고 있는 용접설비에 대한 기술적 평가와 분류가 절실히 요구되고 있다.

8. 향후 귀사의 기술개발 및 경영정책 방향은?
당사는 독일 LORCH GmbH의 한국 대리점으로서, 용접기 및 용접자동화 시스템을 수입 및 제작하여 국내 다양한 산업분야의 고객업체에 공급하여 왔다.
지금까지와 마찬가지로 앞으로도 해외 최신용접기술을 국내에 소개함은 물론, 앞으로는 환경 및 모재 건전성확보라는 주요테마에 부합할 수 있는 최신기술을 적극 도입하여 국내 용접시공 업체 및 각 연구소에 공급할 계획이다.

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