인터뷰: 비철금속 용접 분야서 미그(MIG) 용접기 수요 늘어날 것
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비철금속 용접 분야서 미그(MIG) 용접기 수요 늘어날 것

㈜웰시스 대표이사 정인용
Welsys Co.,Ltd. President In-yong, Jeong


1. 외산 용접기 산업의 국내 현황 및 전망은?
주지하다시피, 외산 용접기의 경우 국산 용접기에 비해 가격이 적게는 1.5배 많게는 3~4배가 고가이기 때문에 경기회복에 따른 설비투자가 활성화돼야 외산 용접기의 수요 전망을 기대할 수 있다고 하겠다. 국내 현황은 경기침체 특히 조선산업과 건설분야의 극심한 침체로 인하여 그 판매가 극히 저조하다 할 수 있다.
반면 최근 알루미늄 스테인레스 등 비철금속 용접이 활성화되면서 국내에 미그(MIG) 용접기 수요가 상당히 확대되고 있다. 국산 미그(MIG) 용접기가 기술면에서 아직은 부족함이 있기 때문에, 중국산을 제외한 외산 미그 용접기의 수요가 증가할 것으로 기대되고 있다.

2. 외산 용접기 산업의 국내 경쟁력은?
가격을 제외한 기술력, 견고성, 용접품질 등에서 국내 용접기에 비해 경쟁력은 월등하다고 평가하고 있다.
특히 정교함이 요구되거나 열변형의 최소화가 필요한 경우, 또는 알루미늄 등 특수 용접이 필요한 분야에서는 기술력이 충분히 검증된 외산용접기를 선호하고 있는 것으로 알고 있다.
결국 우수한 기술력과 용접성 때문에 고가의 단가임에도 불구하고 외산 용접기 시장이 넓어지고 있는 현실이다. 특히 CO2 가스 규제가 본격화되면 그 시장은 더욱 팽창될 것이다.
근간에 들어 와서 일본 용접기 산업이 사양화되고 있다. 몇몇 회사는 이미 용접기 사업에서 철수했다. 이 공백으로 인한 수요에 국내 용접기와의 경쟁 뿐 아니라 외산 용접기 간의 경쟁도 치열하다 할 수 있겠다.

3. 한국시장 공략 이유 및 한국시장만의 장점은?
외산 용접기 메이커의 입장에서 보면 한국 시장은 상당히 매력적이다. 한국시장은 조선, 건설, 자동차 또는 용접기 수요가 있는 분야의 경제규모가 매우 크다.
비록 현재는 경기가 침체돼 있지만 상승국면에 들어 서면 한국시장은 크게 부각될 것으로 보인다. 또한 한국 건설업체의 해외 건설수출 또한 왕성한데, 이 또한 큰 장점이라고 할 수 있겠다.
그리고 한국 용접사들의 용접기술 수준은 세계 으뜸이다. 따라서 외산 용접기 회사에서는 새로운 용접기의 장단점 또는 개선 사항 등을 한국 용접 시장에서 테스트하면 쉽게 체크해 뽑아낼 수 있다.
불행히도 젊은이들이 기피하고 있는 용접작업이다 보니 우수한 용접사가 점점 줄고 있다. 이는 자연적으로 용접자동화를 가속화시키고 있는 것이다.
이 또한 한국시장의 매력이다. 당사의 경우도 독일의 재클(JACKLE)社 총대리점으로 미그 용접기, 펄스미그 용접기, TIG용접기, 에어 프라즈마 절단기 등을 수입 공급하여 국내의 용접산업 발전에 기여하고 있다고 사료된다.

4. 외산 용접기의 기술력은?
국산 용접기의 역사는 대부분 과거 일본 용접기를 일명 ‘카피’하면서 시작한 것으로 알고 있다. 이후로 연구 개발에 과감한 투자를 하였다면 분명 국산 용접기는 세계적 기술력을 자랑할 수 있었겠지만 아쉽게도 이를 소홀히 하면서 기술력에서 한계를 보이고 있다.
위에서 언급한 바와 같이 한국 시장은 용접산업이 크게 발전할 수 있는 환경을 가지고 있었다. 용접기 산업에 종사하고 있는 우리들도 크게 반성해야 하지만 정부의 무(無)시책 무(無)지원도 더 큰 문제였다고 할 수 있다.
반면, 해외 메이저 외산 용접기는 대부분 오랜 역사와 정통 기술을 기반에 두고 내구성과 첨단기능을 보유하고 있기 때문에 품질이 뛰어나다. 또한 최근의 각종 첨단 기술들을 적용시켜 자동화 기능을 크게 보강시키고 있다.
그들은 지금 현재도 계속적인 기술 개발을 하고 있고 신제품을 출시하고 있다.

5. 용접기의 세계적인 기술개발 흐름은?
최근 각광 받고 있는 용접법 중 하나는 ‘갭(Gap) 용접’이다. 두 개의 용접 모재를 이격시킨 상태에서 버티칼(VERTICAL) 용접을 하는 것인데, 일반 용접기로 용접을 하게되면 용융물이 흘러내려 어려움을 겪게 되는데 반해 갭용접은 용융물이 흘러 내리지 않은 상태에서 용접작업을 수행할 수 있다.
용접적용 분야를 크게 확대시킬 수 있는 기술이 계속적으로 이루어지고 있다.

6. 국산 용접기 산업의 문제점과 육성방안은?
용접은 우리나라 6대 뿌리산업 중 하나다. 그리고 뿌리산업을 구성하고 있는 업체는 대부분 중소기업인 것으로 알고 있다. 이처럼 중소기업 중에서도 뿌리산업과 관련된 중소기업은 더더욱 중요하다고 할 수 있겠다.
결국 뿌리산업 없이는 우리나라 대형 산업군은 이뤄질 수 없다. 이를 알면서도 소홀히 여기고 업체간의 경쟁에만 내맡긴 게 문제다. 이래서는 용접산업이 발전할 수 없다.
이에 대한 관계기관 등의 정확한 정보 전달과 홍보, 정부의 지원이 반드시 필요하다. 이대로 가면 중국에게도 그 기술력이 추월 당할 것이다. 아니 벌써 추월 당하고 있을지도 모른다.

7. 동종업계나 정부 및 산하단체에 바람이 있다면?
이미 위에서 다 언급한 것 같다. 동종업계에 바람이 있다면 치열한 경쟁을 하는 것은 어쩔 수 없다 하더라도 정당한 경쟁, 서로가 발전할 수 있는 방향의 경쟁이 이뤄졌으면 하는 바람이다.

8. 향후 귀사의 기술개발 및 경영정책 방향은?
용접설비 및 주변기기, 송급기와 제반 용접토치 및 절단토치 등을 전문적으로 생산하고 있는 당사는 다년간 연구개발 끝에 주력 제품인 알곤 용접 송급장치(TIG FILLER)의 기능향상에 성공해 고객들로부터 호응을 얻고 있다.
특히 당사는 독일 회사인 ‘JACKLE’社의 미그 용접기, 펄스미그 용접기, 알곤 용접기 및 플라즈마 절단기 국내 총판을 맡고 있어 외산 장비 및 부품을 공급하고 있다.
끊임없는 기술개발과 고객만족, 최상의 사후관리(A/S), 정직과 성실이라는 사훈 아래 전 임직원이 가족 같은 분위기로 똘똘 뭉쳐 고객과 함께 최상의 제품을 생산하기 위해 불철주야 노력하고 있으며, 앞으로도 이를 위해 최선을 다할 계획이다.

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