경기 침체 여파로 국내 인버터 아크용접기 수요 절반으로 ‘뚝’
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경기 침체 여파로 국내 인버터 아크용접기 수요 절반으로 ‘뚝’

아세아㈜ 대표이사 황종성
Asea Co.,Ltd. President Jong-Seong Hwang


1. 국내 인버터 아크용접기 산업의 현황과 전망은?
전반적인 경기불황으로 인해 용접기 분야 역시 불황을 겪고 있다. 사견으로는 지난 IMF 위기 때보다 더 안 좋은 상황이라고 보고 있다. 용접 관련 산업이 기초산업이다 보니, 본 산업의 호황 유무를 보면 전체적인 경기 흐름을 짐작할 수가 있는데, 수년 전 활황일 때에 비해 절반 가까이 시장규모가 줄었다고 보고 있다.
과거 한 달에 1만 대 가량의 시장규모를 자랑하던 인버터 아크용접기 산업의 시장은 현재 월 5,000대 정도로 급감한 상태라고 볼 수 있겠다.
이 같은 침체기가 언제까지 이어질 지 정확히 예측하는 데는 어려움이 따르겠지만, 아마 쉽사리 풀릴 것 같지는 않다는 의견이다. 국내 경기 뿐만 아니라 세계경기 자체가 침체기에 빠져있기 때문에 본격적인 회복국면에 들어서기 위해서는 적지 않은 시간이 필요할 것으로 예상된다.

2. 국내 인버터 아크용접기 산업의 기술력은?
기술력은 사실 발전할 수 있는 한계에 봉착했다고 보고 있다. 이미 발전은 이뤄질 대로 이뤄졌으며, 혁신적인 신기술을 기대하는 어려운 상황인 것으로 보인다.
기술력보다는 오히려 얼마만큼의 고급부품을 사용해서 고품질의 용접기를 제조하고, 소비자가 실제 사용하는 데 편의성을 제공할 수 있느냐가 관건이 될 것이라는 판단이다.
더 이상 특수한 기계라는 평가를 받을 수 없는 인버터 아크용접기는 반도체의 발전과 함께 점차 최소화, 경량화 되는 추세다. 현재 용접기는 일반 공구상에서도 취급할 수 있을 정도로 소공구화, 보편화 됐기 때문에 더 이상의 기술집약적인 산업은 아니라는 의견이다.
아마 신기술은 인버터 아크용접기가 아닌 펄스미그, 알루미늄 용접 등 신소재 용접 분야에서 지속적으로 개발될 것으로 보인다.

3. 국내 인버터 아크용접기 산업의 해외경쟁력은?
우리나라에는 셀 수도 없을 만큼 많은 용접기 제조업체가 분포해있는 것으로 알고 있다. 그러나 그 중 해외경쟁력을 갖추고 해외수출을 활발히 하고 있는 업체는 극히 드문 것으로 알고 있다.
국내 업계가 대부분 중소기업으로 이뤄져 있기 때문에 해외판로를 개척하는 데 어려움을 겪고 있으며, 중국의 저가공세에도 많이 밀리고 있는 상태이기 때문이다. 먼저 시장에 진출해서 입지를 확고히 하는 ‘선점효과’를 누리는 데에서는 우리 업계가 이미 중국에 그 시기를 빼앗겼다고 보고 있다.
이미 보급형의 중국제품이 세계 각국에서 절대적인 위치에 올라섰으며, 해당 품목에 대해서는 우리나라 제품이 경쟁력을 갖추는 데 어려움이 따를 수 밖에 없다.

4. 전기용품 안전인증제도의 필요성 및 중요성은?
이와 같은 제도나 규제는 반드시 필요하다는 의견이다. 이미 세계시장에서도 이와 비슷한 제도가 시행되고 있는 것으로 알고 있다. 그렇다면 우리나라도 이에 걸 맞는 제도는 반드시 필요하다는 입장이다.
그러나 이를 시행하기 위해서는 좀 더 면밀하면서 확실한 사전조사가 있어야 했고, 시행 후에는 절대적이면서 체계적인 사후관리가 이뤄졌어야 했다. 이 같은 사항들이 선행되지 않는 한 본 제도는 결국 ‘유명무실’한 제도일 뿐이라는 의견이다.

5. 전기용품 안전인증제도 시행 전과 후의 차이점이 있다면?
본 제도의 시행 전과 후의 차이점이 없다는 것 역시 상당한 흠이다. 인증제도가 크게 알려지지도 않았을 뿐더러, 소비자 역시 이를 필수사항으로 인식하지 못했기 때문인 것으로 분석된다.
이는 소비자의 결정에 직접적인 영향을 미치는 가장 큰 요인이 ‘가격’이기 때문으로 분석되는데, 중간 유통판매상 역시도 본 인증품목에 연연해하지 않고 자신의 이익을 위해 불법제품은 서슴지 않고 판매하는 것으로 알려져 안타깝다.
전기용품안전인증을 받기 위해서는 EMI 부품을 사용해야 한다. 그리고 EMI 부품을 사용하게 되면 제조 원가가 오르면서 상대적으로 인증을 받지 않은 제품에 비해 고가가 될 수 밖에 없다.
결국 이 때문에 소비자의 선택권에서 한 발 더 멀어질 수 밖에 없는 것. 이 때문에 원칙을 지키며 제조하는 업체는 본의 아니게 피해를 받을 수 밖에 없는 것이다. 또한 단속에 적발이 됐다고 하더라도 솜방망이 처벌만이 이뤄져, 악순환이 반복되고 있는 상황인 것으로 보인다.

6. 현행 중인 전기용품 안전인증제도에 대한 의견이 있다면?
정확한 인증, 그리고 사후관리가 반드시 이뤄져야 할 것으로 보인다. 아직까지 시중에는 인증제도에 대해 전혀 동요하지 않고 단속을 피해 무분별하게 용접기를 제조하는 업체가 상당히 많은 것으로 알고 있다. 이에 대한 철저한 단속과 엄중한 처벌이 동시에 반드시 이뤄져야 한다는 의견이다.

7. 동종업계나 정부 및 산하단체에 바람이 있다면?
우리나라의 전시산업이 활성화되는 데 관심을 가져줬으면 하는 바람이 있다. 중국 광저우에는 우리나라의 산업 전시장과 비교조차 못할 정도의 대규모 전시장이 있다.
특히, 전시장이 국제공항 인근에 자리잡고 있어 더 실효성 있다는 평가를 받고 있는 것으로 알고 있다. 우리나라도 이러한 환경을 조성하는 데에는 입지가 충분히 가능하다고 보는데, 움직임조차 보이지 않고 있어 상당히 안타까울 뿐이다.
우리나라에도 이 같은 대규모 전시장 환경이 조성된다면 산업의 발전 뿐만 아니라 그에 따른 관광수익 등 부가적인 경제 수익 구조가 형성되면서 국가 경쟁력에도 큰 영향을 미칠 것이라고 기대한다.

8. 향후 귀사의 기술개발 및 경영정책 방향은?
당사는 반도체를 이용한 직류(DC) 방식의 전기 용접기를 개발해 국내 용접기 제조 산업을 선도해 나가고 있는 대표적인 용접기 제조업체다. 내수시장은 물론, 현재 일본, 러시아 등에 해외 수출을 하고 있으며 그 범위를 점차 확대하고 있다.
각 현지 환경과 사정에 맞는 제품을 각각 개발하는 데 주력하고 있다. 또한 당사는 새로운 품목을 개발하는 데에도 더 주력할 계획이다.

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