인터뷰: 오비탈 용접기, 단순 장비 넘어선 ‘고부가가치 시스템’에 속해
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오비탈 용접기, 단순 장비 넘어선 ‘고부가가치 시스템’에 속해

㈜파워웰 대표이사 은종목
POWWEL Co., Ltd. President Tony Eun


1. 파이프 관련 설비산업의 현황 및 전망은?
과거 파이프 용접은 고급인력의 수동용접에 의존했던 것이 사실이다. 그러나 최근 들어서면서 자동화로 인한 생산성 증대, 그리고 고품질 용접성이 요구되면서 파이프 자동 용접 시스템, 즉 파이프 자동용접 시스템인 오비탈 용접설비의 의존도가 높아지고 있는 상황인 것으로 파악된다.
향후 시장 역시 충분히 확대될 가능성이 있다고 본다. 파이프 관련 설비의 대표적인 수요산업 중에 플랜트 산업을 들 수가 있다.
그리고 플랜트 산업의 대표적인 시장이 중동시장인데, 중동시장에서의 석유화학 플랜트 등에서도 최근에는 파이프 자동 용접 시스템의 중요성이 제기되고 있다.
시공 설계 단계부터 본 설비가 스펙(spec)에 명시돼 있는 경우가 상당히 많은 것으로 알고 있다. 즉, 점차 그 중요성이나 필요성이 강조되고 있는 시점이라고 할 수 있겠다. 비록 현재의 시장규모는 그다지 크지 않을 지는 모르겠으나, 향후에는 수 배 이상 커질 것이라고 보고 있다.
사실 파이프 자동 용접 시스템의 경우 전 세계적으로도 시장규모가 그다지 큰 편은 아니다. 워낙 고 기술력을 필요로 하는 설비에다 상당히 고가의 가격대를 형성하고 있기 때문에 현재 세계적으로도 수요도 크지 않을 뿐더러 이를 개발하는 업체는 많지 않은 편이다.

2. 파이프 관련 설비의 주요 수요 산업군은?
파이프 관련 설비는 파이프 종류에 따라 다양하게 나뉘고 있는 것으로 알고 있다. 앞서 말한 플랜트 산업의 경우 대구경에 속하는 파이프가 많은 편이며, 반도체 및 가전 분야에는 소구경에 속하는 튜브(tube)형태의 파이프가 많은 편이다.
조선에서도 겉으로는 드러나지 않으나 내부에는 파이프 라인이 상당히 많은 편이다. 특히, 조선에 쓰이는 파이프 관련 설비의 경우, 조선소 자체 혹은 설비업체와의 공동 협력개발이 많이 이뤄지고 있는 것으로 알고 있다.

3. 국내 파이프 관련 설비산업의 기술력은?
현재 파이프 관련 설비 뿐만 아니라, 용접관련 대부분의 설비가 점차 데이터화, 고급화 돼가고 있다. 수요 시장 역시 일반 용접기로는 승부를 걸 수 없을 만큼 고급화 된 것으로 보고 있다. 그리고 이와 덩달아서 국내 설비산업의 기술력 역시 상당히 수준이 높아진 것으로 보인다.
물론 아직까지 주요 선진국에는 못 미치는 데다가 설비 업체 자체의 기술력 보다는 공동기술력이라는 것이 함정이기는 하나, 수요산업이 요구하는 사양이 높아지면 높아질수록 국내 기술력이 상승하는 것은 시간문제라는 의견이다.

4. 국내 파이프 관련 설비산업의 해외 경쟁력은?
아직까지 눈에 띄는 수출실적은 보이지 않으나 경쟁력은 충분하다고 본다. 물론 우리나라가 미국이나 유럽 정도는 따라가는 데는 어려움이 따르겠지만, 우리나라 주요 수요산업이 세계 상위권에 자리잡아 있는 것만 봐도 충분한 경쟁력은 갖췄다고 본다.
특히 최근 고부가가치 산업으로 떠오르고 있는 해양플랜트 산업의 파이프 라인에도 대부분 자동화 설비를 요구하는 추세이기 때문에 그로 인한 간접수출이 종종 이뤄지고 있는 것으로 알고 있다. 파이프 관련 설비의 주요 수요 산업이 국내에서 크게 발달돼 있기 때문에 경쟁력은 충분하다는 의견이다.

5. 파이프 관련 설비 산업의 문제점 및 당면과제는?
가장 큰 문제점이라면 현재로서는 국내에서의 시장규모가 그다지 크지 않다는 점을 들 수 있겠다. 아직까지 현장에서는 고임금의 고급인력의 수동용접에 의존하는 경향이 강한 것으로 보인다. 이는 설비가 워낙 고가의 가격대를 형성하고 있다는 점도 큰 원인으로 작용을 하고 있다.
그러나 현재부터 불거지고 있는 용접사 인력 부족 등이 더욱 심각한 문제로 대두되면 파이프 자동 용접설비의 필요성은 점차 커지게 될 수 밖에 없을 것으로 보인다. 이에 따른 대비책을 충분히 세워둬야 할 것으로 보인다.

6. 동종업계나 정부 및 산하단체에 바람이 있다면?
현재의 용접은 단순히 ‘접합’의 의미를 넘어서, 고부가가치를 창출할 수 있는 산업으로 자리매김해야 한다. 그렇다면 이와 관련된 설비 역시 고급화를 지향해야 할 것으로 보인다. 그러나 아직까지 우리 업계는 미래 혁신적인 기술보다는 그동안 꾸준히 이어왔던 과거 기술에 의존해 있으며, 발전이 상당히 더딘 모습을 보이고 있다.
물론 과거에 비해 많은 발전을 이뤄내기는 했다. 그러나 현재 기술력 만으로는 세계시장에서 뒤처지는 것이 사실이다. 게다가 국내 수요산업의 시장규모에 비해 국내 기술이 이를 완벽하게 따라가지 못하는 점 역시 부정할 수 없는 사실인 것으로 보인다. 이를 뛰어넘기 위해서는 산.학.연 합동 기술개발이 반드시 필요할 것이라는 의견이다.
오비탈 용접설비는 단순 장비를 넘어선 기술집약적인 ‘시스템’이라는 의견이다. 그리고 이를 개발하기 위해서는 고급인력 및 고급기술, 그리고 적절한 투자가 반드시 필요할 것으로 보인다. 이를 위한 체계적인 지원책 및 가이드 라인이 반드시 필요한 시점인 것으로 사료된다.

7. 향후 귀사의 기술개발 및 경영정책 방향은?
당사는 20년이 넘는 역사를 가진 용접기기 제조 전문회사로, 그동안 끝없는 제품 개발과 성장을 추구해 왔다. 하지만 성장은 더디고 시장의 상황은 점점 어려움으로 치닫고 있음을 실감해 최근에는 업종 다변화를 시도하고 있다.
용접분야에서 한 우물을 파온 당사는 그동안 저가 제품 경쟁에 열을 올리고 있는 국내 용접 관련 업계에 기술개발의 모범이 되고자 노력을 다 하고 있다. 최근에는 플랜트 산업에 필요한 ‘3M 및 12M 길이의 파이프 내면 오버레이 자동 용접 시스템’을 개발, 납품하면서 파이프 플랜트 업계의 주목을 받기도 했다.
당사는 용접기 단품 만이 아니라, 특수 용접기는 물론 용접 자동화 기술과 그 외 용접시공 기술까지 총체적으로 제공해 줄 수 있는 종합 용접 솔루션 회사로 거듭나고 있으며, 시시각각 변화하는 시대적 흐름에 맞춰 타사와의 차별화에 역점을 두고 있다. 현재 주문 제작형 오비탈 용접설비를 제조 판매하고 있다.

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