인터뷰: 사라져가는 가스 절단 업체… 적극적인 지원과 관심 필요
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사라져가는 가스 절단 업체… 적극적인 지원과 관심 필요할 때

양우기계공업 대표 김유선
Yang Woo Machinery Co. CEO Kim You-Sun
1. 국내 가스절단 설비 산업의 현황은?
절단 산업은 국내 산업의 기초적인 역할을 하고 있으며, 특히 가스 절단은 두꺼운 재질의 강판을 절단할 때 적합하기 때문에 국내 산업발전에 필요한 분야다. 하지만 당사에서 취급하는 수동 가스 절단기의 경우 소모성 공구 기계로 전락되다 보니 소비자들은 저가 제품을 주로 선호하게 되고 때문에 국내 제품의 경쟁력은 점차 떨어지고 있는 추세다.
또한 국내 절단 산업은 연이은 경기불황으로 인해 적극적인 지원과 투자가 이뤄지지 않고 있으며, 국내 수요시장은 점차 감소하고 있는 상황으로 보인다. 특히, 가스 절단 산업은 레이저나 플라즈마 절단 산업의 비해 눈에 띄게 줄어들고 있는 실정이다.

2. 국내 가스절단 설비 산업의 시장 규모는?
가스 절단이 사용되는 곳은 많지만, 전체적인 시장 규모를 파악하기는 다소 무리가 있다. 아직까지 정확한 자료가 많이 부족하고 절단 시장의 분야가 종류가 다양하기 때문이다. 사견으로는, 다른 절단 산업분야에 비해 가스 절단 시장은 상대적으로 수요 시장이 적은 편에 속하고 있다고 보인다.
현재 국내 가스 절단 산업은 주로 철강, 건설 산업분야에 활용되고 있다. 특히 당사에서 취급하고 있는 수동절단기는 다른 레이저, 플라즈마와 같은 절단 기계보다 부피가 작고 휴대하기 편해 산업 현장에서 많이 사용되고 있는 편이다.
사실, 플라즈마나 레이저 절단기는 비교적 높은 가격대를 형성하고 있지만, 당사에서 취급하고 있는 수동 가스 절단기의 가격은 상대적으로 낮고, 이마저도 낮은 단가의 중국 제품이 대량 유입되고 있는 상황이다. 더욱이 주축 업체들이 중국에 진출하거나 불확실한 수요 시장으로 인해 국내 업체수는 급감한 것으로 파악되고 있다.

3. 국내 가스절단 설비 산업의 전망은?
당사에서는 현재 점화장치가 부착된 수동 가스절단기의 생산을 통해 틈새시장과 지속 가능한 수요 시장을 전망하고 있다. 특히 자동점화기를 이룩하기 위해 끊임없는 기술 개발을 노력했으며, 그 결과 시장에서 꾸준한 성과를 보이고 있으며, 또한 자동점화기를 통해 국내 제품의 경쟁력을 향상시키는데 기여할 수 있도록 노력하고 있다.
하지만 앞서 언급했듯이, 다른 기계 절단기에 비해 수동 가스 절단기는 가격이 상대적으로 낮게 형성되어 있고, 때문에 가격과 기술의 타산을 맞추기가 힘든 입장이다. 또한 원자재 가격은 점차 오르고 있지만, 소비자들의 요구 가격대는 낮아지고 있는 상황으로 판단된다. 앞으로 해외 저가 제품의 유입으로 국내 가스 절단기 산업에게 어떠한 영향을 가할지 지켜봐야 할 것으로 보인다.

4. 국내 가스절단 설비 산업의 기술력은?
당사에서 취급하는 기존에 가스 절단기는 주로 황동 파이프를 원자재로 사용했지만 재질이 연하기 때문에 두꺼운 파이프를 사용하게 되었다. 때문에 제품 자체의 중량이 높아져 건설현장에서 간편하게 사용하기 어려웠다. 이러한 단점들을 보완하기 위해 현재 스테인레스 파이프를 주 원자재로 바꾸면서, 내구성이 탄탄해 얇은 재질을 사용할 수 있게 되었고, 제품을 경량화 시킬 수 있었다. 또한 앞서 언급한 자동점화기를 통해 수동 가스절단기 기술이 긍정적인 반응을 보이고 있다.

5. 국내 가스절단 설비 산업의 문제점과 당면과제는?
국내 절단시장은 점차 늘어나고 있지만, 레이저나 플라즈마에 비해 수동 가스절단기의 수요시장은 점차 줄어들고 있는 실정이다. 때문에 이를 극복하기 위한 해외 시장 진출이 절실하다. 사실 상 해외 진출을 계획하고 진출하는데 열악한 부분이 많다. 특히 영세업체가 주를 이루고 있다 보니, 구조적인 면과 더불어 위험감수를 떠 안고 진출하기가 힘든 부분이다.
한편, 실험실이나 교육기관 같은 단체에서는 아직까지 국내 제품보다 일본이나 미국 제품을 선호하는 것으로 보인다. 물론 국내 기술력보다 앞선다는 점에서 국내 제품이 뒤처지고 있는 것 또한 사실이다. 하지만 가격대가 큰 차이가 나고 있음에도 불구하고, 해외 제품만을 고집하는 인식은 국내 제품들의 수요시장을 확보하는 문제와 기술발전의 저하를 야기시키고 있다. 이러한 고가 제품을 제외한다면 저가 제품과 경쟁해야 되는데, 가격 문제에 부딪혀 좀처럼 개선하기 어려운 입장이다.
현재 국내 업체들은 유지비를 줄이고 규모를 축소시키고 있으며, 소량생산을 위주로 운영하는 업체들이 증가하고 있다. 저가 제품과의 경쟁은 향후 국내 가스절단 산업에서 안고 가야 될 문제이다. 때문에 기술과 가격의 합의점을 찾아 현 상황을 극복해야 할 것으로 보인다.

6. 동종업계나 정부 및 산하단체에 바람이 있다면?
최근 국내 경제 산업발전을 위해 기술개발 자금 지원과 육성정책이 이뤄지고 있기는 하지만, 주로 IT나 첨단기술 등에 편중되어 있어 절단 산업과 같은 기초산업은 기술적인 인식이 낮아 아직까지 낙후되어 있는 것을 볼 수 있다. 특히 기존 업체들의 생산환경이 열악하고 이에 관한 지원과 투자가 상대적으로 빈약해 선진 기술국가와 경쟁에 점차 밀리고 있는 실정이다. 덧붙여 현재 절단산업은 레이저, 플라즈마 분야에 비중이 높고, 가스 절단은 소수의 업체만 남은 것으로 보인다. 때문에 국내 가스 절단 산업이 향후 해외 의존할 것이라는 지적도 제기되고 있다.
영세업체가 많은 절단 산업은 국내 산업 발전에 반드시 필요한 부분이기 때문에, 적극적인 지원과 개발이 활성화 되어야 한다. 이러한 점을 미뤄보아 업체가 많지 않은 산업 분야라도 혁신적인 기술 확보를 위해 끊임없이 노력해 해외 경쟁력을 쌓을 수 있도록 지향해야 할 것이다. 특히 영세업체가 독단적으로 이뤄지기 보다, 정부의 적극적인 지원과 함께 향후 절단 산업의 선진화를 이룰 수 있도록 협력해야 할 것으로 보인다.

7. 향후 귀사의 기술 개발과 기업 정책 방향은?
당사는 탱크 제작에서부터 배관 공사, 철공 공사, 토목 공사 등 위험물 저장 시설물을 전문으로 제작하는 업체로, 가스 절단기 역시 당사에서 작업 시 필요성에 의해 2000년부터 개발해 생산하기 시작한 제품이다.
당시에는 수동가스 절단기에 자동점화 장치만 추가한다면 더욱 편리하고 안전하게 사용할 수 있을 것이라고 시작한 개발이었으나, 점화장치가 화구 옆에 부착된 제품으로 수동 가스절단기의 주된 사용처가 생산 및 폐차장이나 철거 현장등 열악한 환경 조건에서 사용되는 경우가 많아 수개월 사용 후에는 점화 기능이 고장이 나기도 하는 등 개발 완료한 후에도 시행착오가 많았다.
이런 점 때문에 당시 당사와 같이 자동점화 기능 부착 제품 개발에 뛰어든 대부분의 업체들은 제품 개발에 포기해 버리는 일이 발생하기도 했다.
그러나 당사는 지금까지 문제가 되어 왔던 열악한 환경에서의 자동 점화 착화성을 높이는 연구에 성공, 가스만으로 점화해왔던 기존 방식을 탈피하여 가스와 산소를 같이 공급해 착화성을 높임과 동시에 점화 불꽃이 화구의 내부에서 분출되는 형식으로 열악한 환경에서도 고장없이 사용할 수 있는 제품을 개발 출시하게 됐다.
당사는 이 제품이 작업자의 효율성을 향상시킴은 물론 작업자의 안전까지 고려하는 제품임을 확신하며, 앞으로도 작업자의 안전을 배려하는 제품 생산에 주력할 계획이다.

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