인터뷰:조건변수 많은 용접작업서 용접로봇의 핵심은 센싱기술
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조건변수 많은 용접작업서 용접로봇의 핵심은 ‘센싱기술’

베스트F.A 대표 김유찬
Best F.A President Yu-Chan Kim


1. 국내 용접 로봇산업의 업계현황은?
근래 들어서면서 인간의 삶이 정보화·첨단화·지식화로 변화했고, 그러면서 제조생산기술인 용접산업에서 인력난이 극대화되고 있다. 특히, 고정적인 생산량을 보여야 하는 제조업체일 수록 인력수급에 큰 어려움을 겪고 있는 것으로 알고 있다. 그러면서 인건비 역시 큰 폭으로 상승했고 결국, 이 같은 상황은 용접산업이 자동화로 변화해야만 하는 이유에 무게를 실어주고 있다. 그리고 용접 자동화의 대표적인 방법으로 용접로봇이 활성화되는 데 큰 몫을 하고 있다.
용접자동화의 여러가지 방법 중 로봇을 이용한 용접자동화가 가장 많이 활성화 돼있으며, 수요처는 자동차, 중공업, 조선 등 여러 분야가 있다. 현재 자동차산업의 자동화율이 가장 높은 상황에며 향후에는 자동차 산업 뿐만 아니라 많은 산업 분야에서의 자동화율이 상승할 것이라고 보고 있다.

2. 국내 용접 로봇산업의 시장 규모와 전망은?
점차 늘어나고 있는 시장임은 틀림없다는 의견이다. 과거 대기업에서만 주를 이뤘던 용접로봇에 대한 설비투자가 차츰 중견·중소기업까지 확대되고 있으며, 심화되는 인력난에 자동화의 필요성도 점차 부각되고 있는 상황이다.
정확한 통계치를 알 수는 없겠지만, 침체기에 빠져있는 경제상황이 나아지면 더욱 확대될 것으로 기대된다. 특히 산업자동화는 세계경제상황에도 영향을 받기 때문에 흐름의 굴곡이 심한 편이다. 올해의 경우, 대규모의 신규투자를 기대하기 보다는 소규모 투자나 기존설비 개선이나 교체 등에서 기대할 수 있을 것으로 보고 있다.

3. 용접 자동화에서 로봇의 중요성은?
용접작업은 조건변수가 많은 공정 중 하나라고 볼 수 있다. 이 중 용접로봇을 이용해 자동화를 실현했을 때의 장점은 바로 센싱기술이다. 얼마만큼의 센싱기술을 갖고 있느냐에 따라 용접의 품질이 결정된다. 즉, 로봇 자체가 갖고 있는 센싱기술이 얼만큼 용접의 변이량이나 불규칙을 추적할 수 있느냐에 따라서 용접품질이 좌우되기도 한다는 의미다.
용접 로봇을 이용한 용접 자동화는 이미 대규모의 제조업에서는 필수불가결한 공정이 됐으며, 앞으로도 꾸준히 국내 제조업계가 추구해야 할 방향이라고 본다.

4. 국내 용접 로봇산업의 기술력과 기술개발 방향은?
과거에 비해 많이 발전한 것은 분명한 사실이다. 그러나 아직까지 일본, 유럽 등 로봇 관련 선진국에 비교했을 때 많이 뒤처지는 것 역시 부정할 수 없는 사실이라고 볼 수 있다.
사실 우리나라는 로봇 관련 소프트웨어 엔지니어도 많이 부족하며, 전체적으로 인프라구축이 돼있지 않기 때문에 다른 선진국에 비해 발전할 기회를 많이 놓치고 있는 것으로 보인다.
게다가 원천기술을 확보하고 있지 않기 때문에 기술력을 확보하는 데 더 어려움을 겪고 있는 것으로 알고 있다.

5. 국내 용접 로봇산업의 해외 현황은?
세계시장 역시 점차 확대되고 있는 추세인 것으로 사료된다. 로봇을 이용한 용접자동화는 용접산업에서도 상당한 중요도를 차지하고 있으며, 세계시장에서도 매년 성장하고 있는 상황이다.
아마 용접산업에서 인력난이 완벽하게 해결되지 않는 한, 본 산업은 성장할 수 밖에 없을 것으로 보인다. 수요산업은 세계시장 역시 마찬가지로 자동차산업에서 가장 많이 발생하고 있는 것으로 알고있다.

6. 용접 로봇산업의 세계적인 기술개발 동향은?
산업용 로봇을 보면, 프로그램이 표준화 돼있지 않다. 이 때문에 각 국가별로, 그리고 각 기업별로 로봇의 기능이나 특성, 조작법 등이 모두 다르다. 그러나 근래 들어서면서 로봇의 소프트웨어가 점차 윈도우 환경으로 변화하고 있다.
그러면서 조작법도 좀 더 간편하게 바뀌는 추세다. 아마 많은 시간이 흐른 뒤에는 조작하는 작업자 없이 용접로봇 만으로도 공정이 원활하게 진행되는 시기가 올 것으로 기대된다.

7. 동종업계나 정부 및 산하단체 등에 바람이 있다면?
비단 용접로봇을 떠나, 우리나라 산업용 로봇 산업이 갖고 있는 가장 큰 문제점은 아직까지 산업 전반적으로 인프라 구축이 전혀 돼있지 않다는 점이다. 또한 기술개발을 통해 상용화하고, 이를 이끌어갈 수 있는 시장이 크지 않다는 점 역시 발전을 저해하는 데 한 몫 하고 있는 것으로 보인다.

8. 향후 귀사의 기술개발과 기업정책방향은?
당사는 오스트리아 Fronius(프로니우스) 사의 국내 유일 대리점으로, 고품질이 요구되는 자동차 산업 및 금속 가공 산업 분야에서의 고객 요구에 대응할 수 Fronius 사의 용접기를 국내에 공급하고 있다.
특히 당사는 자체적으로 각종 용접 테스트를 위한 설비를 모두 갖추고 있을 뿐만 아니라 당사만의 용접 자동화 시스템 설계 및 제작 능력으로 국내 용접 기술로는 대응이 불가능한 비철금속 및 알루미늄 용접 작업에 기술력을 공급하고 있다.
한편, Fronius 사는 2년 후에 신 기술을 발표할 계획이다. 그동안 우리는 10년 마다 새로운 트렌드를 접목시킨 신기술을 발표해왔다. 앞으로도 Fronius 사는 앞장 서서 세계 용접기 시장을 선도할 계획이다.

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